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États-Unis : la famille d'un Noir tué par des policiers réclame une poursuite

Le reportage de notre correspondant Jean-François Bélanger

Photo : Getty Images / Stephen Maturen

Agence France-Presse

La famille de George Floyd, un Américain noir décédé après une arrestation violente à Minneapolis dont la vidéo est devenue virale, a réclamé mercredi que les policiers impliqués soient inculpés pour meurtre.

La mort de l'homme de 46 ans a provoqué la colère dans cette ville du Minnesota où, pour le deuxième jour consécutif, des manifestants se sont rassemblés à l'endroit où il a été arrêté pour demander que justice soit faite.

Nous devons continuer à nous battre pour la justice, a expliqué l'un d'eux, Will Wallace.

Mardi soir, les protestations avaient dégénéré et des manifestants avaient cassé les vitres d'un poste de police. Les forces de l'ordre avaient répliqué en utilisant du gaz lacrymogène et des balles en caoutchouc.

Quatre policiers impliqués dans l'arrestation de M. Floyd ont été limogés mardi, mais laissés en liberté alors qu'une enquête a été ouverte.

Je veux que ces policiers soient inculpés pour meurtre, car c'est exactement ce qu'ils ont fait, ils ont commis un meurtre contre mon frère, a affirmé sur la chaîne NBC Bridgett Floyd, la sœur de George Floyd.

J'ai la foi et je crois que justice sera rendue, a-t-elle ajouté, affirmant que le renvoi des policiers n'était pas suffisant.

Tout le monde a droit à la justice, a renchéri l'avocat de la famille, Benjamin Crump.

Le maire de Minneapolis, Jacob Frey, s'est également demandé mercredi pourquoi l'homme qui a tué George Floyd n'est pas en prison, affirmant que si vous ou moi avions fait ça, nous serions en ce moment derrière les barreaux.

Il a appelé le procureur du comté de Hennepin, Mike Freeman, à inculper l'agent de police qui, lundi soir, a plaqué au sol George Floyd en gardant pendant de longues minutes son genou sur son cou.

La scène, filmée par une passante et devenue virale, montre George Floyd geindre et répéter : Je ne peux pas respirer. L'agent, un Blanc, lui répond de rester calme. Un second policier tient à distance les passants qui commencent à s'emporter pendant que George Floyd ne bouge plus et semble inconscient.

De nouvelles vidéos semblent écarter la thèse mise en avant par la police, selon laquelle George Floyd, soupçonné d'avoir tenté d'écouler un faux billet de 20 $, aurait résisté aux agents venus l'interpeller.

Des manifestants masqués portent un drapeau américain à l'envers et une pancarte sur laquelle il est écrit, en anglais: «Je ne peux pas respirer».

Les manifestations durent depuis deux jours près du coin de rue où est mort George Floyd.

Photo : Getty Images / Kerem Yucel

Événement très, très triste, selon Trump

Sur des images captées par les caméras du restaurant devant lequel il a été arrêté, il a les mains menottées dans le dos et n'oppose aucune résistance quand un policier le conduit vers une voiture de patrouille.

Sans les images diffusées sur les réseaux sociaux, les policiers auraient donné une fausse version des faits et ils auraient caché ça sous le tapis, a dénoncé Benjamin Crump.

Le président Donald Trump a évoqué un événement très, très triste, assurant qu'il allait voir si les policiers devaient être poursuivis.

De nombreuses personnalités ont dénoncé une violence injustifiée de la part des policiers à l'encontre des Noirs.

La sénatrice noire Kamala Harris, ancienne procureure de la Californie, a ainsi fustigé un acte de torture et une exécution publique dans une société marquée par le racisme.

C'est un rappel tragique que ce n'est pas un incident isolé et qu'il fait partie d'un cycle d'injustice systématique qui existe encore dans notre pays, a déclaré l'ancien vice-président américain et candidat démocrate à la présidentielle de novembre, Joe Biden.

Cette affaire, a-t-il dit, rappelle les circonstances de la mort d'Eric Garner en 2014 à New York. Cet homme noir était décédé après avoir été asphyxié lors de son arrestation par des policiers blancs qui le soupçonnaient de vendre des cigarettes de contrebande.

L'affaire avait notamment contribué à l'émergence du mouvement de protestation Black Lives Matter. D'autres décès de Noirs aux mains de la police ont provoqué des émeutes dans le pays.

La star de la NBA LeBron James a publié sur Instagram une photo de l'ancien quart-arrière des 49ers de San Francisco, Colin Kaepernick, agenouillé et une autre de George Floyd plaqué au sol sous le titre : Voilà pourquoi. Vous comprenez MAINTENANT? Ou c'est toujours aussi confus pour vous?, a écrit le joueur des Lakers de Los Angeles.

Pour protester contre les violences policières visant les Noirs, Colin Kaepernick avait en effet lancé un boycott de l'hymne national, en mettant un genou à terre quand il était joué avant les matchs du Championnat de football américain.

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