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Le pionnier de la lutte contre le sida Larry Kramer meurt à 84 ans

Larry Kramer sourit la tête appuyée sur son poing.

Larry Kramer photographié dans son appartement de New York le 24 juin 2019.

Photo : Reuters / Lucas Jackson

Agence France-Presse

Larry Kramer, militant homosexuel et pionnier de la lutte contre le sida à travers l'organisation Act Up, est mort mercredi à New York à l'âge de 84 ans.

Repose en puissance, a tweeté Act Up. Ta rage a aidé à inspirer notre mouvement. Nous continuerons à honorer ton nom et ton esprit par l'action, a ajouté l'organisation.

Larry Kramer, auteur de nombreuses pièces de théâtre et scénarios, avait lui-même contracté le VIH et souffert de multiples problèmes de santé toute sa vie. Mais il restait actif et avait révélé en mars au New York Times qu'il travaillait à une nouvelle pièce concernant la pandémie de coronavirus.

Citant son mari Daniel Webster, le quotidien a indiqué qu'il était mort d'une pneumonie.

Après avoir fondé en 1981 l'organisation Gay Men's Health Crisis, Larry Kramer fut l'un des fondateurs d'Act Up en 1987. Par ses actions spectaculaires, l'organisation a contribué à susciter la mobilisation contre cette maladie que beaucoup de dirigeants ont voulu initialement croire cantonnée aux homosexuels.

La poursuite de notre existence dépend de notre capacité à nous mettre en colère, écrivait-il en 1983 dans la publication gaie New York Native. Si nous ne nous battons pas pour nos vies, nous mourrons.

Des millions de gens sont vivants grâce à Larry Kramer, moi compris.

Corey Johnson, chef du conseil municipal de New York

Il n'était pas la personne la plus facile, Dieu merci pour cela. Il était un héros et il est devenu mon ami, ajouté M. Johnson.

L'actrice Mia Farrow a salué elle aussi sur Twitter une force magnifique, dont l'intellect, le cœur et l'indignation a éveillé la nation aux horreurs et pertes causées par le sida.

Que Dieu bénisse tous ceux dont la vie a été transformée par ta voix puissante et redoutable, a également tweeté l'actrice engagée Rosanna Arquette.

De fait, Larry Kramer était connu pour ses accès de colère – Susan Sontag l'avait surnommé l'un des perturbateurs les plus utiles des États-Unis – qui ont aidé à faire prendre conscience de la gravité de l'épidémie de sida.

Le docteur Anthony Fauci, actuellement conseiller de la Maison-Blanche face à la pandémie de coronavirus, que Larry Kramer avait qualifié d'idiot incompétent au début de l'épidémie du sida, a indiqué au New York Times qu'une fois dépassé son côté polémique, ce qu'il disait avait beaucoup de sens et [qu']il avait un cœur d'or.

Parmi les oeuvres les plus connues signées Larry Kramer : The Normal Heart, une pièce écrite en 1985 qui condamnait l'inaction des dirigeants face à la maladie. Elle fut primée de trois prix Tony – les récompenses de Broadway – en 2011, avant d'être adaptée à l'écran par Ryan Murphy.

Il fut aussi sélectionné aux Oscars en 1971 pour son scénario adapté de Women in love, le roman de D.H.Lawrence.

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