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Accès du public à l’île Georges : des retards possibles

Vue aérienne de l'île George et d'Halifax.

L'île Georges devait devenir accessible au public dès l'été 2020.

Photo : Getty Images / shaunl

Radio-Canada

La date d’ouverture au public de l’île Georges, prévue pour l’été 2020 est maintenant incertaine. Bien que les travaux de préparation soient pratiquement terminés, les règles de la Santé publique entourant la pandémie de la COVID-19 retardent son accès.

L'ouverture au public de l’île Georges avait pour but de faire découvrir le riche et triste passé de ce lieu historique.

Située dans le port d’Halifax, cette île a pendant un moment servi à l’emprisonnement de nombreux Acadiens avant leur déportation.

En août 2019, les gouvernements fédéral et provincial avaient annoncé un financement conjoint d’environ 3,6 millions de dollars afin de rendre ce lieu historique accessible et sécuritaire pour les visiteurs.

Parcs Canada avait alors affirmé vouloir commencer les visites de l’île dès cet été.

D’ailleurs, l’organisme gouvernemental Develop Nova Scotia a confirmé par courriel que les travaux de préparation pour rendre l’accès à l’île sécuritaire étaient presque terminés.

Le quai permettant l’accès à l’île est prêt, mais certains travaux supplémentaires sur le site sont en cours de finalisation.

Un groupe de touristes visite l'île Georges dans le port d'Halifax.

L'île Georges n'est pour l'instant accessible qu'à quelques groupes restreints.

Photo : Radio-Canada / Olivier Lefebvre

Retard possible

Dans un courriel, une représentante de Parcs Canada a expliqué que la date précise pour le début d’accès aux visiteurs ne sera déterminée que lorsque les experts en santé publique auront indiqué qu'il est sécuritaire de le faire et que les restrictions auront été levées.

Aucune date provisoire pour l’ouverture n’a été déterminée pour l’instant.

Appel d’offres pour le service de traversier

Récemment, Develop Nova Scotia a lancé un appel d’offres pour trouver un exploitant pour le service de traversier jusqu’à l’île.

Selon l’appel d’offres, le prix du billet aller-retour ne pourrait dépasser les 25 $. Les profits seraient partagés entre l’entreprise qui emporterait l’appel d’offres, Parcs Canada et Develop Nova Scotia.

Le traversier utilisé devra pouvoir transporter vers l’île au moins 100 passagers l’heure, mais pas plus de 150.

Le soumissionnaire gagnant doit également fournir un plan de communication et marketing pour le service.

Le premier voyage du traversier quitterait le port d’Halifax vers 10 h, et le dernier départ de l’île Georges se ferait vers 17 h. Les départs devraient se faire au moins une fois l’heure.

Selon l’appel d’offres, le traversier serait en fonction du 3 juillet jusqu’au 6 septembre 2020, avec possibilité de prolonger le service jusqu’en novembre.

Toutefois, l’appel d’offres mentionne que l’ouverture officielle de l’accès au site sera fondée sur les préoccupations de santé et de sécurité publiques liées à la COVID-19.

La période de soumission est maintenant terminée. Develop Nova Scotia n’a pas voulu donner d’information sur un possible soumissionnaire gagnant.

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