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Une foire agricole plus que centenaire annulée à cause de la pandémie

Un panneau coloré annonce la foire

La Foire agricole de Harrow a célébré ses 165 ans en 2019.

Photo : CBC/Sanjay Maru

Radio-Canada

Pour la première fois en 166 ans, la Foire agricole de Harrow, l'une des plus anciennes au pays, n’aura pas lieu.

Le Canada n'était même pas encore un pays lorsque la première foire a eu lieu en 1854. Rien depuis n’était parvenu à la stopper, ni les deux guerres mondiales ni l'épidémie de grippe espagnole de 1918.

Mais en 2020, le conseil d’administration a préféré jouer la carte de la sécurité en raison de la pandémie de COVID-19.

Nous pensons qu'il s'agit d'une grave épidémie et qu’entre le public et les juges nous ne pouvons juste pas faire face à la foule, explique Brenda Anger, membre du conseil d'administration depuis 45 ans.

Du plexiglas et un masque ne permettraient pas du tout de la contrôler.

Brenda Anger, membre du conseil d'administration de la Foire agricole de Harrow
Portrait de deux femmes souriantes.

Emma Denotter (è gauche) et Brenda Anger sont toutes les deux membres du conseil d'administration de la Foire agricole de Harrow

Photo : Soumis par Emma Denotter

L’événement est extrêmement populaire et accueille chaque année jusqu’à 80 000 personnes.

Selon Mme Anger, la décision a été difficile à prendre.On nous a demandé pendant quelques mois si le festival serait annulé et nous avons attendu jusqu'à la dernière date possible. Nous avons décidé le week-end dernier.

Sa petite-fille, Emma Denotter, parle aussi d'une triste décision qui devait être prise. Elle avoue que la foire à laquelle elle assiste depuis sa naissance va lui manquer cette année. Elle explique que l'événement est l'occasion pour la communauté locale de mettre en valeur l'agriculture.

C'est un événement familial, c'est un groupe soudé que nous sommes, c'est vraiment génial de voir des petits enfants montrer leurs animaux, ou tirer leurs parents pour voir leurs expositions, dit-elle.

Habitellement, la foire propose, entre autres, des expositions et des compétitions d'animaux de ferme, des défilés, des concours d'artisanat et de photographie.

La 166e Foire de Harrow est maintenant prévue du 2 au 5 septembre 2021.

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Windsor

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