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Écrasement d'avion au Pakistan : témoignage d'un des deux survivants

Du haut d'un immeuble, le pompier arrose la rue avec une lance à incendie. On voit l'aile de l'avion, calcinée, posée à la verticale sur cet immeuble.

Un pompier arrose la carcasse de l'avion tombé sur un quartier résidentiel de Karachi.

Photo : afp via getty images / Rizwan Tabassum

Agence France-Presse

« Il y avait des cris partout », raconte Mohammad Zubair, un des deux survivants du crash d'un Airbus A320 vendredi sur un quartier résidentiel de Karachi, la grande ville du sud du Pakistan, dans lequel 97 personnes ont péri.

Après que l'avion a heurté le sol, j'ai repris connaissance et j'ai vu du feu partout. Personne n'était visible, se souvient le jeune homme de 24 ans, dont les 53 secondes d'entrevue depuis son lit d'hôpital sont devenues virales sur les réseaux sociaux.

Il y avait des cris d'enfants, d'adultes et de personnes âgées, des cris partout. Tout le monde essayait de survivre.J'ai ouvert ma ceinture de sécurité, j'ai vu de la lumière et j'ai essayé d'aller dans cette direction. Ça a marché. De là, j'ai sauté hors de l'aéronef, poursuit-il d'une voix claire, le visage visiblement indemne après la catastrophe.

D'après un cadre du ministère de la Santé du Sindh, province dont Karachi est la capitale, Mohammad Zubair a souffert de brûlures, mais son état est stable.

L'autre miraculé est le président de la Bank of Punjab, une des plus importantes banques du pays, Zafar Masud, a précisé le président de Pakistan International Airlines (PIA), Arshad Malik.

La photo est prise d'un immeuble détruit. Des secouristes sont dans la rue près de la carcasse de l'avion.

Des équipes de secours arrivent sur le site de l'écrasement de l'avion.

Photo : afp via getty images / Rizwan Tabassum

L'A320 de la PIA en provenance de Lahore s'est écrasé sur un quartier résidentiel alors qu'il approchait vendredi en début d'après-midi de l'aéroport de Karachi, après une défaillance technique, tuant 97 de ses 99 passagers, dont huit membres d'équipage, selon de multiples sources.

Seules quatre personnes ont été blessées au sol, selon les autorités, après de premiers rapports faisant état de morts parmi les riverains vendredi.

Les opérations de sauvetage ont pris fin samedi à l'aube, selon les autorités. Durant toute la journée de vendredi, secouristes et habitants avaient fouillé les décombres à la recherche des corps.

Des gens portent une dépouille enveloppée d'un drap.

Des secouristes transportent une dépouille hors du site de l'écrasement d'un avion de Pakistan International Airlines, à Karachi.

Photo : afp via getty images / Asif Hassan

Un enregistrement authentifié par un porte-parole de PIA fait entendre un appel de détresse du pilote à la tour de contrôle dans lequel il déclare : nous avons perdu les moteurs.

Techniquement et au niveau opérationnel, tout était en place, a affirmé le PDG de la compagnie, Arshad Malik, qui a promis une enquête transparente.

Le pilote était expérimenté, selon le ministre de l'Aviation, Ghulam Sarwar Khan. L'appareil, mis en service en 2004, n'était sous les couleurs de PIA que depuis 2014, d'après un communiqué d'Airbus.

J'ai vu un passager hors de l'avion. [...] Il était en vie. Il parlait. Il m'a demandé de le sauver, mais ses jambes étaient coincées dans la sortie de secours, a raconté Raja Amjad, un témoin qui avait auparavant vu un cadavre tomber sur sa voiture.

Des sauveteurs près des débris d’un avion calciné.

Les sauveteurs se rassemblent près de la carlingue calcinée de l’avion qui s’est écrasé sur un quartier résidentiel.

Photo : Getty Images / RIZWAN TABASSUM

Sarfraz Ahmed, un pompier, a raconté que de nombreuses victimes avaient encore leur ceinture de sécurité attachée.

Au moins 21 personnes ont jusqu'ici été identifiées, dont certaines ont déjà été inhumées. Un major, mort avec sa femme et leurs deux enfants, a reçu des funérailles militaires. Au moins deux autres gradés ont été inhumés.

Des tests d'ADN sont pratiqués à l'Université de Karachi pour déterminer qui sont les autres victimes.

Le premier ministre Imran Khan, choqué et attristé, a adressé sur Twitter ses prières et condoléances aux familles et aux disparus.

Selon le ministre des Affaires étrangères. Shah Mahmood Qureshi, l'avion avait à son bord beaucoup de gens rentrant chez eux pour l'Aïd el-Fitr, la célébration de la fin du ramadan, la fête la plus importante pour les musulmans.

L'accident survient quelques jours seulement après que le pays a autorisé la reprise des vols commerciaux intérieurs, suspendus pendant plus d'un mois pour lutter contre la propagation du nouveau coronavirus. De très rares vols internationaux avaient été maintenus.

Une vue en plongée montre un pompier qui tient une lance parmi des débris.

Un pompier travaille à éteindre les débris en feu de l'appareil de Pakistan International Airlines, dans un quartier résidentiel de Karachi.

Photo : Associated Press / Fareed Khan

De fréquents écrasements d'avions et d'hélicoptères civils et militaires se sont produits au Pakistan au fil des ans.

Le dernier accident aérien d'ampleur dans le pays remonte à décembre 2016. Un avion de la PIA effectuant un vol intérieur s'était écrasé dans les montagnes du nord du pays, tuant 47 personnes.

PIA était l'une des grandes compagnies aériennes mondiales jusqu'aux années 1970. Mais des années de pertes financières, de mauvaise gestion et de retards ont terni sa réputation.

La compagnie a été impliquée dans de nombreuses controverses. Entre mars et novembre 2007, toute sa flotte sauf huit avions avait été placée sur la liste noire de l'Union européenne.

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