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Joe Biden regrette ses propos sur les électeurs noirs qui appuient Trump

Joe Biden lors d'une allocution.

Joe Biden estime qu'il est mieux placé que son adversaire pour améliorer les conditions socioéconomiques des Noirs américains.

Photo : Reuters / Mike Blake

Agence France-Presse

Le candidat démocrate à la Maison-Blanche Joe Biden a dit vendredi regretter ses propos « fâcheux » après avoir provoqué un tollé en disant à un animateur radio qu'il n'était « pas noir » s'il songeait à voter pour son rival Donald Trump en novembre.

Je n'aurais pas dû être aussi désinvolte, a déclaré l'ancien vice-président américain, 77 ans, en regrettant ses propos fâcheux.

Personne ne devrait avoir à voter pour un parti en fonction de sa race, sa religion, ses origines, a insisté l'ancien bras droit de Barack Obama, selon les journalistes qui ont assisté à sa conversation téléphonique avec une organisation qui promeut le développement économique des Afro-Américains, la National Black Chamber of Commerce.

Le scandale est issu d'une entrevue donnée à Charlamagne tha God, une personnalité qui coanime une émission populaire de radio new-yorkaise, The Breakfast Club, diffusée vendredi.

Lorsque Joe Biden a dit qu'il devait mettre fin à l'entretien, après quelque 17 minutes, l'animateur lui a répondu : Écoutez, vous devez venir nous voir quand vous viendrez à New York, v.-p. Biden [...]. Nous avons plus de questions avant la présidentielle du 3 novembre.

Vous avez plus de questions? Je vais vous dire : si vous avez du mal à décider si vous êtes pour moi ou pour Trump, alors vous n'êtes pas noir, lui a répondu Joe Biden.

Attaques républicaines

L'équipe de Donald Trump a qualifié cet échange de dégoûtant sur Twitter, et le fils du milliardaire républicain, Donald Trump fils, a affirmé que Joe Biden avait une mentalité raciste dégoûtante et déshumanisante.

Tim Scott, seul sénateur républicain noir, a réagi en soulignant que 1,3 million de Noirs américains ont déjà voté pour Trump en 2016. Ce matin, Joe Biden a dit à chacun d'entre nous qu'on n'était "pas noirs".

Je pourrais dire que je suis surpris, mais malheureusement cela correspond à la tendance des démocrates de penser que les voix des Noirs sont gagnées d'avance et d'intimider ceux qui ne sont pas d'accord, a-t-il ajouté.

Un argument qui pourrait faire mouche auprès de certains électeurs noirs qui déplorent le fait qu'en 2016, les démocrates et Hillary Clinton ont pensé que leurs voix étaient justement gagnées d'avance et n'ont donc pas assez fait campagne auprès d'eux, faisant baisser leur participation par rapport aux années Obama.

Néanmoins, leur mobilisation sera cruciale pour remporter la présidentielle du 3 novembre.

Je n'ai jamais, jamais considéré que les Afro-Américains étaient gagnés d'avance, a-t-il d'ailleurs pris soin de souligner dans ses excuses.

Il a martelé qu'il était prêt à tout moment à comparer son bilan sur le sujet à celui de Donald Trump, dont il a rappelé des propos qui avaient fait scandale, comme lorsqu'il avait qualifié des États africains de pays de merde. Il l'a aussi accusé de mettre en oeuvre des politiques qui nuisent aux Noirs.

Donald Trump a régulièrement été accusé de racisme et d'avoir entretenu l'ambiguïté à l'égard des nationalistes blancs. Il reste peu populaire chez les électeurs noirs.

Attentes de la communauté noire

Face à la controverse, l'une des plus hautes conseillères de Joe Biden, Symone Sanders, elle-même noire, a assuré que ses commentaires avaient été prononcés sur le ton de la plaisanterie.

Mais soyons clairs sur ce que le vice-président disait : il soulignait le fait qu'il était prêt à comparer son bilan concernant les Afro-Américains à celui de Trump à tout moment, a-t-elle tweeté. M. Biden a passé sa carrière à se battre aux côtés des Afro-Américains.

Interrogé sur la polémique, l'animateur Charlamagne tha God a déclaré que les Noirs ont beaucoup investi dans ce parti [démocrate, NDLR] et le rendement de l'investissement n'a pas été génial.

On ne peut pas me demander d'avoir plus peur de Trump que de vouloir quelque chose pour les miens, a-t-il poursuivi dans un communiqué au site Mediaite.

Connu pour ses gaffes, Joe Biden est très populaire chez les Noirs, qui l'ont mené vers la victoire dans la primaire démocrate en lui offrant un score écrasant en Caroline du Sud, à la fin de février, ce qui lui a permis de reprendre la tête de la course dans l'un des retours les plus spectaculaires de l'histoire de la politique américaine.

Dans le même entretien, le candidat démocrate a dénoncé la gestion par l'administration Trump de la pandémie de coronavirus, qui frappe dans plusieurs régions américaines les Noirs de façon disproportionnée : Cette crise expose au grand jour le racisme institutionnel qui prévaut encore dans notre société.

L'animateur a noté d'autre part que certains l'exhortaient à choisir une candidate noire à la vice-présidence, puisque les Noirs ont sauvé votre vie politique dans la primaire démocrate.

Joe Biden a répondu qu'il pensait à de nombreuses femmes noires. Dans les pronostics figurent la sénatrice et ex-candidate à la présidentielle Kamala Harris, l'ex-candidate au poste de gouverneur de Georgie Stacey Abrams ou l'élue de la Chambre des représentants Val Demings.

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