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Le bilan du cyclone Amphan passe les 100 morts en Inde et au Bangladesh

Un homme porte une tôle dans les décombres d’une maison endommagée par un cyclone en Inde.

Un homme porte une tôle récupérée dans les décombres de sa maison endommagée par le cyclone Amphan, dans le sud du district de Parganas en Inde.

Photo : Reuters / RUPAK DE CHOWDHURI

Agence France-Presse

Au moins 106 personnes ont péri en Inde et au Bangladesh lors du passage du cyclone Amphan, le plus puissant à se former dans le golfe du Bengale au 21e siècle, selon de nouveaux bilans officiels vendredi.

Malgré les dégâts considérables causés mercredi par le cyclone dans les deux pays d'Asie du Sud, les pertes de vies humaines ont été largement contenues. Jusqu'à une époque récente, les cyclones les plus violents faisaient parfois des milliers de morts dans cette région du monde.

Dans la région indienne du Bengale-Occidental (est), la ministre en chef Mamata Banerjee a fait état de 80 morts. Au Bangladesh, les autorités sanitaires ont enregistré 26 décès.

Le précédent bilan provisoire du cyclone était, jeudi soir, de 95 morts au total.

Les vents, les pluies torrentielles et la brusque montée des eaux provoquées par le cyclone ont ravagé les zones côtières du Bengale, inondant des villes et des villages, endommageant des dizaines de milliers de maisons, abattant arbres et poteaux électriques.

L'onde de tempête (raz-de-marée) a notamment détruit de nombreux élevages de crevettes au Bangladesh, aggravant la situation économique d'habitants déjà mis à genoux par le confinement décrété contre la pandémie de coronavirus.

L'intrusion d'eau salée de mer sur la terre ferme devrait avoir un impact sévère sur les moyens de subsistance pour les 2-3 prochaines années, ont mis en garde les Nations unies.

Un homme travaille sur une structure en bois assisté par deux hommes et une femme.

Des villageois réparent leur maison endommagée par le cyclone Amphan à Satkhira.

Photo : Getty Images / MUNIR UZ ZAMAN

New Delhi et l’Union européenne annoncent des aides

En Inde, le premier ministre Narendra Modi a survolé vendredi en hélicoptère les zones sinistrées et annoncé l'allocation d'environ 183 millions de dollars canadiens pour la reconstruction de la région.

Tout le pays est aujourd'hui aux côtés du Bengale-Occidental à ce moment critique et nous reconstruirons ensemble les zones ruinées par le cyclone.

Narendra Modi, premier ministre indien

L'Union européenne a aussi annoncé une aide initiale d'environ 764 000 $ à l'Inde et de 1,6 million de dollars au Bangladesh.

À Calcutta, la tempête a soufflé une girouette au sommet d'une église vieille de 205 ans, qui avait résisté à d'innombrables cyclones par le passé.

Elle était aussi ancienne que l'église, a déploré auprès de l'AFP le père Swarup Bar. Nous avons jusqu'ici seulement réussi à retrouver de petits morceaux d'une des ailes du coq.

Dans les Sundarbans, plus grande forêt de mangroves du monde, à cheval entre l'Inde et le Bangladesh et classée au patrimoine mondial de l'humanité, les destructions se sont avérées moins importantes qu'initialement redouté.

Dans l'ensemble, les dommages ne sont pas si grands, a rapporté à l'AFP Amir Hossain Chowdhury, responsable du service forestier du Bangladesh.

Le Bangladesh va pomper des points d'eau vitaux pour la faune des Sundarbans afin d'en retirer l'eau de mer apportée par l'onde de tempête, moins haute que ce que craignaient les météorologues.

Ce n'est qu'un revers temporaire pour la faune de la forêt, dont les tigres du Bengale, les singes, les cerfs axis et les autres, a estimé M. Chowdhury.

Vue aérienne d’un barrage qui a cédé après le passage du cyclone Amphan.

Des volontaires et des résidents tentent de réparer un barrage endommagé à Burigoalini.

Photo : Getty Images / MUNIR UZ ZAMAN

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