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Scandale des pots-de-vin à l'université : Lori Loughlin va plaider coupable

La femme et l'homme sont suivis de nombreuses personnes.

Lori Loughlin et son mari, Mossimo Giannulli, derrière elle à droite, sortent de la cour à Boston le 27 août dernier.

Photo : afp via getty images / JOSEPH PREZIOSO

Agence France-Presse

L'actrice américaine Lori Loughlin, vedette de la série La fête à la maison (Full House), a finalement accepté de plaider coupable dans une affaire de pots-de-vin qui a mis en cause des dizaines de riches parents prêts à payer pour faire entrer leurs enfants dans de prestigieuses universités. En avril 2019, l'actrice avait d'abord plaidé non coupable.

En vertu d'un accord avec l'accusation, le procureur fédéral du Massachusetts, Andrew Lelling, va recommander une peine de deux mois d'emprisonnement, selon un communiqué publié jeudi. Une issue favorable pour la comédienne, qui va plaider coupable de transfert bancaire frauduleux, passible de 20 ans de prison.

Cet accord évite à Lori Loughlin un procès, dont l'ouverture avait été fixée au 5 octobre. Il doit néanmoins encore être validé par un juge fédéral de Boston lors d'une audience fixée vendredi à 11 h 30.

L'accusation a accepté de renoncer aux deux autres chefs dont avait été inculpée la comédienne de 55 ans, soit corruption et blanchiment, pour lesquels elle encourait une peine de 25 années de prison.

Elle devra commencer à effectuer sa peine dans les 90 jours suivant la condamnation.

Dans le système judiciaire américain, la possibilité de plaider coupable évite à la personne qui est accusée un procès, mais lui permet aussi, le plus souvent, de bénéficier d'une peine réduite, voire de l'abandon de certains chefs d'inculpation.

Lori Loughlin est accusée d'avoir, avec son mari, le designer Mossimo Giannulli, versé 500 000 $ US à un intermédiaire pour que ses deux filles soient admises à l'Université de Californie du Sud (USC).

Par l'entremise du cerveau de l'opération, William Singer, les deux filles de l'actrice ont été présentées comme des recrues à fort potentiel de l'équipe d'aviron de l'université, alors qu'elles ne pratiquaient pas ce sport.

Présentée comme une fondation, l'organisation de William Singer aurait reçu au total 25 millions de dollars de parents aisés désireux de faire entrer leurs enfants dans des universités prestigieuses telles que Yale, Georgetown ou Stanford.

La plupart des personnes impliquées dans ce scandale ont déjà plaidé coupables, et certaines ont déjà vu leur peine prononcée.

L'homme et la femme se tiennent par la main.

Felicity Huffman et son mari, William H. Macy, à leur entrée au palais de justice de Boston le 13 septembre 2019.

Photo : AFP/Getty Images / JOSEPH PREZIOSO

L’actrice Felicity Huffman (Beautés désespérées) a notamment plaidé coupable et été condamnée à deux semaines de prison, peine qu'elle a purgée en octobre dernier.

Le mari de Lori Loughlin, Mossimo Giannulli, a également accepté de plaider coupable pour fraude, et le procureur s'est engagé à recommander une peine de cinq mois de prison.

L'accusation va également recommander des amendes respectives de 150 000 et 250 000 $ US pour Lori Loughlin et Mossimo Giannulli.

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