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La dernière danse, l'épopée des Bulls de Michael Jordan en 5 moments forts

Deux joueurs accroupis reprennent leur souffle

Kobe Bryant et Michael Jordan

Photo : Getty Images / Vincent Laforet

Agence France-Presse

La série Netflix La dernière danse (The Last Dance), qui raconte l'époque glorieuse des Bulls de Chicago - six fois championne en huit ans - avec Michael Jordan à sa tête dans les années 1990, est désormais entièrement en ligne. Voici quelques moments forts de cette série documentaire.

Le refus de Jordan de soutenir un candidat démocrate noir

Les innombrables exploits, la rage de vaincre et le palmarès de Michael Jordan plaident pour faire de lui le meilleur joueur de tous les temps. En revanche, son engagement politique était inexistant, ce qui lui a souvent été reproché, comme en 1990 lorsqu'il a refusé de soutenir le candidat démocrate noir Harvey Gantt dans la course sénatoriale en Caroline du Nord contre le républicain Jesse Helms, connu pour ses positions racistes.

On lui a alors prêté la phrase cynique les républicains achètent aussi des espadrilles, qui a écorné son image. Après avoir longtemps nié avoir prononcé ces mots, Michael Jordan est passé aux aveux. Je l'ai dit en blaguant dans un bus avec Horace Grant et Scottie Pippen, explique-t-il sans regret, ajoutant ne s'être jamais considéré comme un activiste.

Quand Scottie Pippen n'a pas voulu jouer

L'épisode 7 évoque l'incident marquant où Scottie Pippen, alors capitaine des Bulls orphelins de Michael Jordan parti s'essayer au baseball, a refusé de jouer la dernière possession d'un match des séries éliminatoires contre New York, en 1994, vexé de ne pas être le lanceur désigné par l'entraîneur Phil Jackson.

On ne pouvait pas croire qu'il avait fait ça. On était anéantis, se rappelle l'ancien joueur Steve Kerr. Le lendemain, j'ai reçu un appel de Michael qui m'a dit : "Je ne sais pas si Scottie va s'en remettre. Ça reviendra toujours le hanter à un moment ou à un autre", raconte Jackson.

Vingt-six ans après, la prophétie de Michael Jordan s'est réalisée. C'est un incident qui n'aurait jamais dû arriver, mais si ça devait se reproduire, je n'y changerais rien, affirme Pippen.

Le match de la grippe : une pizza empoisonnée?

Lors du cinquième match de la finale de 1997, Michael Jordan, fiévreux et épuisé, a néanmoins réussi une performance d'anthologie (38 points) et assuré une victoire cruciale aux Bulls en Utah. Mais le fameux match de la grippe (flu game) n'en était pas un, Michael Jordan ayant en réalité souffert d'une intoxication alimentaire.

Nous étions à l'hôtel. [Michael] avait faim, et j'ai commandé une pizza. Tout le monde savait où nous logions. Ils sont venus à cinq pour la livrer. J'ai eu un mauvais pressentiment, raconte son ancien préparateur physique Tim Grover. En pleine nuit, à 2 h, il m'a appelé. Je l'ai retrouvé recroquevillé en position fœtale. Je suis à 100 % sûr que c'était un empoisonnement.

La dernière danse

La dernière danse, c'est le surnom donné au sixième et dernier sacre des Bulls avec Michael Jordan. Il n'y a pas eu de septième victoire, car le directeur général Jerry Krause, ne voulant pas reconstruire une équipe autour du joueur étoile, a décidé de ne pas renouveler le contrat de l'entraîneur Phil Jackson.

Pourtant, Michael Jordan assure qu'après coup, si les dirigeants avaient demandé à Jackson, à Pippen, à Dennis Rodman et à lui-même de se lancer à la conquête d'un septième titre, ils auraient tous accepté de relever le défi. C'est rageant, car je sentais que nous aurions pu le gagner, se désole-t-il.

Il a beau dire cela, mais il n'y avait aucune chance que Pippen accepte de jouer un an de plus, sachant qu'un gros contrat l'attendait ailleurs, rétorque l'ancien propriétaire des Bulls Jerry Reinsdorf. Ce dernier mentionne aussi un détail oublié : Personne ne veut s'en souvenir, mais pendant l'intersaison, Michael Jordan s'était tailladé un doigt avec un coupe-cigare. Il n'aurait pas pu jouer cette année-là.

Cible idéale, Jerry Krause, mort en 2017, ne peut répondre aux critiques. Mais sa veuve a livré à NBC des extraits de ses mémoires jamais publiés où il explique notamment que l'âge et la vie dissolue de Dennis Rodman et les deux opérations subies par Scottie Pippen l'obligeaient à renouveler le personnel de l'équipe.

Michael Jordan, le Citizen Kane de la NBA?

Les images de la série montrant Michael Jordan du temps de sa splendeur tranchent avec celles où il est interrogé chez lui, dans un fauteuil. À portée de main se trouvent un cigare dans un cendrier et un verre de tequila Cincoro, marque dont il est copropriétaire.

Ce qui saute encore plus aux yeux, ce sont, justement, ses yeux à lui, jaunis.

Internet n'a pas manqué de s'en inquiéter, y voyant le signe de problèmes de santé qu'on a inévitablement associés à l'alcool. Ces spéculations résultent en outre d'une mise en scène renvoyant l'image d'un homme seul dans son immense villa, tel un Citizen Kane de la NBA devant parfois lutter contre ses émotions devant la caméra.

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