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Des éruptions de boue ont pu surgir du sous-sol martien

Une coulée de boue recréée sur Terre.

Expérimentation reproduisant un volcan de boue martien.

Photo : Open University

Agence France-Presse

Lave ou boue? Certains reliefs de la planète Mars que l'on a interprétés comme étant le fait d'anciennes coulées de lave pourraient tout aussi avoir été façonnés par de la boue, selon une étude publiée dans Nature Geoscience (Nouvelle fenêtre) (en anglais).

Pour en arriver à ces conclusions, une équipe internationale de chercheurs a étudié la propagation de la boue dans la chambre martienne de l'Open University, au Royaume-Uni, où les conditions inhérentes à la planète rouge sont recréées, soit une pression atmosphérique 150 fois plus faible que sur Terre et des températures le plus souvent négatives.

Or, dans ces conditions, la boue se comporte de la même manière que certaines coulées de lave terrestres et formant de nombreux plis, détaille un communiqué du CNRS.

Les coulées visibles sur les images de Mars que nous interprétons comme étant de la lave pourraient donc également être de la boue séchée.

Susan Conway, chercheuse au CNRS et coauteure de l'étude

Et ces coulées de boue, datant de quelques millions, voire milliards d'années, n'auraient pu se former sans une circulation d'eau, « de beaucoup d'eau », sous la surface de Mars, précise la spécialiste.

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