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Donald Trump prend de l'hydroxychloroquine à titre préventif

Donald Trump est assis à une table les mains croisées.

Le président américain Donald Trump, pendant une réunion à la Maison-Blanche, le 18 mai 2020.

Photo : afp via getty images / Brendan Smialowski

Agence France-Presse

Le président des États-Unis Donald Trump a révélé lundi qu'il prenait de l'hydroxychloroquine à titre préventif contre le coronavirus, au mépris des recommandations des autorités sanitaires américaines.

J'en prends depuis une semaine et demie. [...] J'entends beaucoup de choses extraordinairement positives sur ce médicament, a déclaré M. Trump à la surprise générale lors d'un échange avec les journalistes.

L'hydroxychloroquine est utilisée de longue date contre le paludisme, mais son éventuelle efficacité contre le coronavirus n'a, à ce jour, été démontrée par aucune étude rigoureuse.

J'entends beaucoup de choses extraordinairement positives sur ce médicament, a déclaré le milliardaire républicain. Vous connaissez l'expression : qu'est-ce que vous avez à perdre?

Fin avril, l'Agence américaine des médicaments (FDA) a mis en garde contre l'utilisation de cet antipaludéen en dehors d'un milieu hospitalier ou d'essais cliniques.

L'agence a en particulier mis en avant le risque de troubles du rythme cardiaque.

Le locataire de la Maison-Blanche a par ailleurs affirmé qu'il n'avait « aucun symptôme » de la COVID-19. Il a précisé qu'il était testé très régulièrement et que tous ses tests jusqu'ici avaient été négatifs.

Au moment même où le président américain faisait cette annonce inattendue, les États-Unis franchissaient la barre des 90 000 décès liés à la COVID-19.

Une initiative personnelle

Depuis plusieurs mois, Donald Trump se montre très enthousiaste sur les possibles effets de ce médicament pour lutter contre le nouveau coronavirus.

C'est très excitant. Je pense que cela pourrait changer la donne. Ou peut-être pas. Mais d'après ce que j'ai vu, cela pourrait changer la donne, déclarait-il mi-mars.

Devant les journalistes, M. Trump a longuement expliqué lundi son choix d'utiliser ce médicament à titre préventif.

Vous seriez surpris de découvrir combien de personnes en prennent, en particulier celles qui sont en première ligne. Avant de l'attraper (le virus), a-t-il assuré.

Cela ne va pas me faire de mal, a poursuivi M. Trump. C'est utilisé depuis 40 ans pour le paludisme. [...] Beaucoup de médecins en prennent, a-t-il encore assuré.

Le président de la première puissance mondiale a souligné qu'il s'agissait d'une initiative personnelle, mais qu'il avait obtenu le feu vert du médecin de la Maison-Blanche.

« Je lui ai dit : "vous en pensez quoi?". Il m'a répondu : "Si vous le souhaitez". J'ai dit : "Oui, ça me plairait".  »

Preuve qu'il était content de son effet de surprise, l'ancien homme d'affaires de New York s'est lui-même amusé de son annonce devant les journalistes.

J'attendais de voir vos yeux s'illuminer quand j'ai dit ça... Oui, j'en prends depuis une semaine et demie et je suis toujours là!

Une citation de :Donald Trump, président des États-Unis

Dans la soirée, le médecin de la Maison-Blanche Sean Conley a confirmé qu'après de nombreuses discussions avec le milliardaire républicain, il avait été conclu que les avantages potentiels de ce traitement l'emport(aient) sur les risques relatifs.

Une efficacité encore à démontrer

Pour le docteur Matthew Heinz en revanche, qui a travaillé sur la réponse à Ebola dans l'administration Obama, il est, face à la COVID-19, imprudent d'encourager qui que ce soit à prendre de l'hydroxychloroquine ou tout autre médicament dont l'efficacité n'a pas été démontrée.

Un pharmacien exhibe des comprimés d'hydroxychloroquine dans leur emballage.

Des comprimés d'hydroxychloroquine.

Photo : Reuters / Yves Herman

L'hydroxychloroquine et la chloroquine sont utilisées depuis des années pour traiter le paludisme, certaines maladies auto-immunes, comme le lupus, et la polyarthrite rhumatoïde.

Selon une étude publiée il y a dix jours dans le New England Journal of Medicine, l'administration d'hydroxychloroquine n'a ni amélioré ni détérioré de manière significative l'état de patients gravement malades du coronavirus.

Financée par les Instituts de santé américains (NIH), l'étude d'observation a été conduite sur des malades de la COVID-19 admis dans les services d'urgence des hôpitaux New York-Presbyterian Hospital et Columbia University Irving Medical Center.

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