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Washington accuse la Chine de tenter de pirater la recherche sur un vaccin

Donald Trump, qui lève la main en guise de salutation, et Xi Jinping marchent sur une scène devant une foule. Derrière sont accrochés les drapeaux des États-Unis et de la Chine.

Le président américain Donald Trump et son homologue chinois, Xi Jinping

Photo : Reuters / Damir Sagolj

Agence France-Presse

Les États-Unis ont publiquement accusé mercredi la Chine de tenter de pirater la recherche américaine sur un vaccin contre le nouveau coronavirus, ce qui constitue une nouvelle escalade dans les tensions déjà très vives entre Washington et Pékin au sujet de la pandémie.

Les secteurs de la santé, pharmaceutique et de la recherche travaillant sur les réponses à la COVID-19 doivent tous être conscients qu'ils sont les premières cibles de cette activité et prendre les mesures nécessaires pour protéger leurs systèmes, ont soutenu la police fédérale et l'agence pour la cybersécurité dans un avertissement officiel.

Les tentatives de la Chine pour cibler ces secteurs représentent une menace grave pour la réponse de notre pays à la COVID-19, ont-ils affirmé.

Le FBI précise notamment enquêter sur des cyberacteurs et informateurs non traditionnels affiliés à la République populaire de Chine, soupçonnés de vouloir voler des éléments protégés par la propriété intellectuelle en lien avec la recherche sur un vaccin, sur des traitements, mais aussi sur les tests de dépistage de la maladie qui a déjà tué près de 300 000 personnes dans le monde, dont près de 85 000 aux États-Unis.

En clair, il s'agirait de pirates informatiques, mais aussi de chercheurs et d'étudiants qui, selon l'administration Trump, s'activent à voler des informations au sein des instituts universitaires et des laboratoires publics où ils travaillent.

Les États comme les criminels veulent obtenir ces informations pour marquer des points sur la scène géopolitique ou par appât du gain, prévient Meg King, du cercle de réflexion Wilson Center à Washington.

Non seulement les outils technologiques dans le domaine de la santé sont plus puissants et efficaces que jamais, ce qui sera probablement la clé pour mettre fin à la pandémie de COVID-19, mais ils offrent aussi une plus grande latitude à nos adversaires pour effectuer des cyberattaques, souligne-t-elle.

Le sénateur républicain Marco Rubio a quant à lui appelé les décideurs à tous les niveaux de l'État américain ainsi que le secteur privé à tout faire pour protéger ces recherches.

Rumeurs et calomnies, dit la Chine

La diplomatie chinoise avait balayé par avance lundi tout soupçon de piratage, assurant combattre toute forme de cyberattaque.

Nous sommes à la pointe de la recherche mondiale sur un vaccin et un traitement contre la maladie de la COVID-19. Il est immoral de viser la Chine avec des rumeurs et des calomnies en l'absence de preuves.

Déclaration de la diplomatie chinoise

Les États-Unis reprochent déjà de longue date au géant asiatique de se livrer à l'espionnage industriel et ont fait de la défense de leur propriété intellectuelle une priorité dans la guerre commerciale que se livrent les deux grandes puissances.

Mais une telle accusation risque d'envenimer encore davantage des relations déjà très tendues depuis l'apparition du nouveau coronavirus à la fin de 2019 dans la ville chinoise de Wuhan.

D'autant qu'elle intervient au moment où la pression sur Pékin se renforce à Washington.

Donald Trump a déjà dit, de manière jusqu'ici vague, vouloir faire payer la Chine pour ce qu'il considère comme sa responsabilité dans la pandémie.

L'origine du virus remise en question

Des sénateurs de son camp républicain, très remontés contre Pékin, ont présenté mardi une proposition de loi qui donnerait au président le pouvoir d'imposer des sanctions à la Chine si elle ne contribuait pas en toute transparence à faire la lumière sur l'origine de la maladie.

L'administration Trump accuse les autorités chinoises d'avoir tardé à alerter le monde sur la pandémie et d'en avoir dissimulé l'ampleur. Et donc d'être responsables de sa propagation planétaire, de la mort de dizaines de milliers de personnes et de l'actuelle crise économique sans précédent.

Pire, le président américain et son secrétaire d'État Mike Pompeo soupçonnent désormais ouvertement Pékin d'avoir caché un accident de laboratoire à Wuhan qui aurait été à l'origine de la pandémie.

La Chine refuse de permettre à la communauté internationale d'aller enquêter dans le laboratoire de Wuhan, a déploré le sénateur républicain Lindsey Graham, un des signataires de la proposition de loi.

Le Parti communiste chinois doit rendre des comptes, a renchéri son collègue Jim Inhofe. Ses tromperies sur l'origine et la propagation du virus ont fait perdre au monde des vies et un temps précieux.

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