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Le fédéral se prépare à plus de circulation à la frontière canado-américaine

Des voitures font la file.

Le poste-frontière américain à l'entrée du tunnel reliant les villes de Windsor, en Ontario, et de Détroit, au Michigan.

Photo : Reuters / Rebecca Cook

La Presse canadienne

Chrystia Freeland a indiqué lundi que le Canada et les États-Unis planchent sur les moyens de faire face à une « augmentation inévitable » de la circulation transfrontalière à mesure que les économies des deux pays émergeront du coma induit par la grande pandémie.

La vice-première ministre affirme que le commerce canado-américain devrait augmenter à mesure que les États et les provinces permettront la réouverture d'entreprises et assoupliront les restrictions à la mobilité des personnes, même si l'actuelle interdiction des voyages non essentiels entre le Canada et les États-Unis demeure inchangée.

Cet accord, qui a permis aux travailleurs essentiels et au transport de marchandises de continuer à circuler entre les deux pays, avait été imposé pour la première fois en mars. Et il expirera dans 10 jours, le 21 mai.

Mme Freeland a indiqué lundi que des discussions étaient en cours sur le moment et la façon de commencer à assouplir ces restrictions. Ces discussions sont menées aussi bien entre le Canada et les États-Unis qu'entre le gouvernement fédéral et les provinces canadiennes. La vice-première ministre soutient que le Canada adoptera la même approche prudente qui l'a guidé tout au long de l'épidémie de la COVID-19. Elle estime que les premiers ministres des provinces adhèrent dans l'ensemble à cette précaution.

Même en l'absence de tout changement à Ottawa dans les restrictions frontalières, inévitablement, alors que nos économies commencent à rouvrir [...] nous verrons plus de voyages transfrontaliers, nous verrons plus de Canadiens choisir de faire des allers-retours, et nous verrons aussi plus d'activités commerciales, ce qui se traduira par plus de voyages dits essentiels, a estimé Mme Freeland.

Cela signifie que le gouvernement fédéral devra faire encore plus, à tous les postes frontaliers, pour assurer la sécurité et le bien-être des Canadiens, et c'est sur quoi nous travaillons en ce moment, avec beaucoup d'attention.

L’Ontario ne veut pas d’ouverture de frontières

Le premier ministre de l'Ontario, Doug Ford, a clairement manifesté vendredi dernier ses appréhensions face à la perspective de voir arriver en Ontario des visiteurs en provenance des États-Unis, où la COVID-19 fait des ravages. On y compte plus d'un million de cas actifs et 81 000 décès à ce jour.

Je ne veux pas que ces frontières soient ouvertes, a tranché M. Ford, en notant que ses homologues du Québec et de la Colombie-Britannique partageaient ses préoccupations. Il a estimé qu'une fois levées les restrictions de mobilité, il faudra multiplier par 10 les contrôles sanitaires dans les aéroports et les postes frontaliers.

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