•  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  

Le Pentagone annonce une 6e mission pour son drone spatial

Le drone X-37B sur une piste d'atterrissage.

Le X-37B déploiera un petit satellite FalconSat-8 qui mènera un nombre record d'expériences en orbite.

Photo : Armée américaine

Agence France-Presse

L'armée américaine a annoncé le prochain lancement de son drone spatial X-37B, un véhicule orbital jusque-là entouré de secret et dont ce sera la 6e mission.

Capable de voler en orbite pendant plusieurs mois, la mini-navette spatiale sans pilote X-37B, également appelée Véhicule test orbital (OTV), décollera le 16 mai de la base de Cape Canaveral, en Floride, a précisé l'US Air Force dans un communiqué.

Le X-37B déploiera un petit satellite FalconSat-8 qui mènera un nombre record d'expériences en orbite pour ce véhicule spatial, a expliqué au cours d'un séminaire en ligne la secrétaire à l'US Air Force Barbara Barrett.

La mission permettra ainsi de tester les réactions de certains matériaux dans l'espace, a-t-elle indiqué sans identifier les matériaux concernés.

Une seconde expérience portera sur les effets des radiations ambiantes dans l'espace sur une série de semences, a-t-elle expliqué.

Une troisième expérience élaborée par un laboratoire de recherche de l'US Navy transformera les radiations solaires en énergie radioélectrique et étudiera la façon de transférer cette énergie vers la Terre, a ajouté Mme Barrett, qui supervise la nouvelle Space Force américaine.

Le X-37B, qui ressemble à la navette spatiale américaine, dont la dernière a volé en juillet 2011, mesure 9 m de long et a une envergure d'ailes de 4,5 mètres.

Le Pentagone, qui a diffusé mercredi des photos de l'engin, était resté jusqu'ici très discret sur ses missions et ses capacités.

À chaque nouveau vol dans l'espace, dont le premier a eu lieu en 2010, l'engin alimenté en énergie par des panneaux solaires reste de plus en plus longtemps en orbite terrestre.

Il avait terminé son dernier vol en octobre 2019, après 780 jours, soit plus de deux ans, en orbite.

Vos commentaires

Veuillez noter que Radio-Canada ne cautionne pas les opinions exprimées. Vos commentaires seront modérés, et publiés s’ils respectent la nétiquette. Bonne discussion !

Innovation technologique

Science