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Repêchage de la LHJMQ : les Sea Dogs de Saint-Jean auront le troisième choix

Le reportage de Mathieu Massé sur le prochain repêchage de la LHJMQ.

Radio-Canada

Les Sea Dogs de Saint-Jean, de la Ligue de hockey junior majeur du Québec (LHJMQ), se sont classés troisièmes, mercredi, à l’issue de la loterie déterminant les cinq premiers choix du repêchage du mois de juin.

Après une conquête de la Coupe du Président en 2017 et une défaite crève-cœur à la Coupe Memorial, les partisans des Sea Dogs ont assisté à une reconstruction complète de l’équipe.

L’équipe repêchera dans le top 5 pour la troisième année consécutive. Elle avait eu un premier choix étonnant l'année dernière.

L'année passée, on avait des probabilités affreuses. Cette année, c'était un peu mieux. Être capable, même si ce n'est pas numéro un, de passer de quatre à trois, c'est une victoire pour nous et pour les partisans des Sea Dogs, affirme le président-directeur général des Sea Dogs, Trevor Georgie.

Une autre équipe en reconstruction, le Titan d'Acadie Bathurst, était bonne dernière au classement général cette année. L'équipe aurait dû avoir l’occasion de choisir parmi les premiers au repêchage, mais ce choix avait été envoyé à Gatineau lors de la période des transactions de décembre 2016.

C'est un échange que je referais demain matin. On était allé chercher Mitchell Balmas dans l'échange avec Gatineau. C'est un gars qui a été une pièce très importante dans notre conquête de la Coupe Memorial, souligne le directeur général du Titan, Sylvain Couturier.

Le 5 juin prochain, ce sera les Olympiques de Gatineau qui, avec les choix du Titan et des Mooseheads d'Halifax en plus du leur, choisiront au premier, deuxième et quatrième rang. Les Sea Dogs de Saint-Jean prennent le troisième rang et les Ramparts de Québec le cinquième.

Les Sea Dogs de Saint-Jean

Les Sea Dogs de Saint-Jean ont remporté la finale de la Coupe du Président en 2017 en éliminant l'Armada de Blainville-Boisbriand en quatre matchs d'affilée.

Photo : David Connell/Saint John Sea Dogs

Le repêchage, tout comme la loterie, se déroulera uniquement sur Internet en raison de la pandémie de COVID-19. La situation est navrante, mais nécessaire, selon deux intervenants.

Je pense que les grands perdants dans cette histoire-là, ce sont les joueurs et leur famille. Je pense que c'est une belle expérience à vivre quand tu es appelé à la table d'une équipe ou sur le stage en première ronde. Mais je l'ai été en tant que parent, j'ai vécu l'expérience et je peux vous dire que c'est une très, très belle expérience, affirme Sylvain Couturier.

Je crois que les gens et les jeunes comprennent. On va faire le mieux qu'on peut avec la situation qu'on a, ajoute le directeur des opérations hockey des Wildcats de Moncton, Ritchie Thibeau.

La LHJMQ a annulé la fin de la dernière saison et ses séries éliminatoires 2020. Quant à savoir s’il y a toujours un espoir de voir du hockey l'automne prochain, les réponses restent évasives. On dit se préparer pour le repêchage et les séances d'entraînement comme si la saison 2020-21 avait lieu comme prévu, mais sans en dévoiler davantage sur les plans de la ligue.

Avec les renseignements de Mathieu Massé

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