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COVID-19 : l'incidence d'un syndrome inflammatoire éveille les soupçons de pédiatres

Un homme tient la main d'un enfant couché sur un lit d'hôpital et branché à un soluté.

La COVID-19 pourrait être la cause de plus d'une dizaine de cas associés au syndrome de Kawasaki au Centre hospitalier universitaire Sainte-Justine.

Photo : Shutterstock/A3pfamily

La Presse canadienne

La Société canadienne de pédiatrie (SCP) s'intéresse à un syndrome inflammatoire qui frappe les enfants et que certains associent au nouveau coronavirus.

La SCP a indiqué qu'elle s'attend à publier une directive aux pédiatres d'ici la fin de la semaine ou au début de la semaine prochaine à propos des symptômes qui s'apparentent à ceux du syndrome de Kawasaki, même si aucun lien avec la COVID-19 n'a été établi jusqu'ici.

Une importante recherche est en cours avec le Programme canadien de surveillance pédiatrique pour déterminer combien d'enfants sont sévèrement touchés par la COVID-19 et de quelles manières. Une porte-parole a affirmé que cela pourrait inclure des cas qui seraient associés au syndrome de Kawasaki, la principale cause de maladie cardiaque chez les enfants.

Une pédiatre spécialiste des maladies infectieuses à l'hôpital Sainte-Justine de Montréal a indiqué que la COVID-19 pourrait être la cause de plus d'une dizaine de cas associés au syndrome de Kawasaki dans l'établissement.

La Dre Fatima Kakkar a souligné que ces cas ont été signalés au cours des trois ou quatre dernières semaines, et qu'il est plutôt inhabituel d'en constater autant en si peu de temps.

Aucun de ces enfants n'a reçu un diagnostic positif de nouveau coronavirus, mais puisque le syndrome de Kawasaki serait déclenché par une infection virale, les médecins soupçonnent qu'il y a un lien avec une infection par la COVID-19 qui n'a jamais été diagnostiquée, a-t-elle souligné.

Habituellement, un cas chez un enfant du syndrome de Kawasaki est signalé chaque semaine ou deux fois par mois au maximum, a révélé la Dre Kakkar.

Grâce aux mesures de confinement et de distanciation sociale, aucun autre virus ne circule présentement, a indiqué la Dre Kakkar mercredi.

Nous ne voulons de toute évidence pas établir un lien à 100 %, parce que nous n'avons toujours aucune preuve crédible, mais il y a des soupçons. Et je crois qu'avec les statistiques qui viennent d'autres pays, le fait est que le virus qui circule présentement est celui qui cause la COVID-19.

D'autres cas ailleurs dans le monde

Des travailleurs de la santé à l'oeuvre dans un centre hospitalier.

Le Canada n'est pas le seul pays à examiner les liens potentiels entre la COVID-19 et le symptôme de Kawasaki chez les enfants.

Photo : iStock

Des cas semblables ont été rapportés aux États-Unis et en Europe. Cette semaine, le département de la Santé de la Ville de New York a publié une alerte pour une quinzaine de cas, avant de rappeler qu'il est important de déceler rapidement les symptômes et qu'il est essentiel de consulter un spécialiste.

La Dre Fatima Kakkar a ajouté qu’elle et ses collègues doivent maintenant déterminer si les patients – dont l'âge varie de 1 an à la fin de l'adolescence et qui sont tous rétablis – ont déjà été infectés par le nouveau coronavirus, bien que des tests d'anticorps ne soient toujours pas disponibles au Canada.

Elle a souligné que des efforts sont déployés pour obtenir un test clinique fiable ou encore un test sur des enfants qui feront partie d'un protocole de recherche.

L'administratrice en chef de santé publique du Canada a aussi abordé cette question mercredi et prévenu les parents que les enfants atteints de la COVID-19 ont souvent des symptômes légers. Les symptômes graves sont plutôt rares dans leur tranche d'âge.

Néanmoins, la Dre Theresa Tam a mentionné que les parents qui sont préoccupés devraient contacter leur spécialiste de la santé.

Les pédiatres connaissent très bien le syndrome de Kawasaki, puisqu'il est souvent provoqué par des infections virales ou d'autres maladies infectieuses. Il n'est donc pas spécifique à la COVID-19, et ils savent comment le traiter.

Le syndrome de Kawasaki se caractérise par une fièvre prolongée, un gonflement des ganglions, des arthrites, une éruption cutanée, ainsi qu'une inflammation de la paume de la main et de la plante du pied.

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