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Quand la pandémie resserre l’étau de la violence contre les femmes du Nord

« Dans le Nord, l’isolement et les grandes distances sont des barrières pour les femmes qui tentent d’échapper à des situations de violence. »

Une femme est assise sur son lit, dans la pénombre du chambre à coucher.

Plusieurs refuges craignent les effets de la pandémie sur les femmes du Nord qui vivent déjà des réalités différentes de celles du sud du pays.

Photo : CBC / Ben Nelms

Des refuges pour femmes du nord du Canada s’inquiètent du calme plat qui règne depuis quelques semaines dans leurs établissements. Cette baisse d’achalandage n’est pourtant pas le signe que la violence conjugale a diminué, disent-ils, mais bien qu’elle existe d’autant plus loin des regards.

C’est certainement plus calme qu’en temps normal, affirme la directrice générale de l’organisme pour femmes YWCA NWT, Lyda Fuller, à Yellowknife. Nous savons que [cette violence] est toujours présente, mais les femmes pensent maintenant qu’elles n’ont plus d’issues.

Entre le 5 et le 25 avril, aucune femme ne s’est présentée au refuge de Yellowknife. En avril 2019, nous avions accueilli dix femmes et six enfants, indique Lyda Fuller.

Portrait d'une femme.

La directrice de l'organisme pour femmes YWCA NWT, Lyda Fuller

Photo : CBC / Randall Mackenzie

Au Nunavut, la Gendarmerie royale du Canada (GRC) affirme pour sa part avoir reçu moins d’une cinquantaine d’appels liés à de la violence conjugale entre le 13 mars et le 29 avril, soit une baisse d’environ 30 % par rapport à la même période, en 2019.

Pourtant, les territoires du Nord arrivent en tête des provinces et territoires les plus touchés au pays par la violence visant les femmes.

Dans le Nord, l’isolement et les grandes distances sont des barrières pour les femmes qui tentent d’échapper à des situations de violence.

Lyda Fuller, directrice générale, YWCA NWT

En 2017, une analyse de Statistique Canada concluait que les femmes de moins de 24 ans vivant dans le Nord représentaient 17 % des victimes de crimes violents au pays, alors qu’elles correspondent à moins de 7 % de la population féminine de cet âge à l’échelle nationale.

Des agents de la Gendarmerie royale du Canada devant des véhicules de police.

La violence contre les femmes est particulièrement élevée dans les trois territoires du Nord.

Photo : CBC / Patrick Nagle

C’est donc dire que la pandémie n’a pas eu raison de ce fléau nordique, bien au contraire.

La présidente de l’organisme pour femmes inuit Pauktuutit, Rebecca Kudloo, croit même que la crise sanitaire a mis en relief les défis auxquels se heurtent déjà des refuges du Nord : Nous avons seulement 15 refuges pour les 51 communautés de l’Inuit Nunangat [la région inuit du Nord canadien, NDLR].

La pandémie, un outil de dissuasion

Les gens qui utilisent la violence pour contrôler [quelqu'un] vont l’utiliser encore plus [quand] eux-mêmes ressentent du stress, soutient la directrice du centre d’hébergement d’urgence Kaushee’s Place de Whitehorse, Ketsia Houde-McLennan.

En plus de renforcer l’isolement et la vulnérabilité des femmes victimes de violence, elle remarque que la pandémie est de plus en plus instrumentalisée par des hommes pour dissuader leur conjointe de quitter leur domicile.

Il y a des situations où les femmes veulent partir, mais [leur conjoint] va prendre leurs clés de voiture, un de leurs souliers, leur téléphone, leur permis de conduire…, explique Kestia Houde-McLennan.

Certaines femmes ont maintenant peur de mettre leurs enfants à risque, renchérit Rebecca Kudloo.

Une main de bébé sur un jouet.

Certaines femmes victimes de violence craignent de mettre leurs enfants à risque en se rendant dans un refuge.

Photo : Radio-Canada / Ivanoh Demers

À plusieurs centaines de kilomètres au nord de la capitale yukonnaise, la directrice du refuge pour femmes de Dawson, Jen Gibbs, dresse le même constat. Des femmes nous appellent [...] et nous demandent quels types de procédures d’hygiène nous avons mis en place, dit-elle. Certaines femmes ont peur d’augmenter leurs risques de contracter le virus en venant au refuge.

Règles de distanciation physique, procédures d’hygiène strictes, formation des employés… Les mesures de prévention se sont multipliées au refuge, pour limiter les risques d’infection, mais aussi pour rassurer les femmes, explique Jen Gibbs.

Nous faisons tout ce que nous pouvons pour qu’elles sachent que nous prenons cette situation très au sérieux en limitant les risques [de transmission] dans nos espaces.

Jen Gibbs, directrice du refuge pour femmes de Dawson

Des ressources d’aide au bout du fil

Sans surprise, les refuges constatent presque à l’unanimité une hausse importante du volume d’appels depuis les dernières semaines.

Au refuge pour femmes de Dawson, au Yukon, Jen Gibbs affirme ne jamais avoir reçu autant d’appels de femmes vivant à Mayo et à Pelly Crossing, deux communautés situées au nord de Whitehorse qui ne disposent pas de refuges pour femmes.

Portrait d'une femme.

Durant les deux dernières semaines du mois d'avril, Jen Gibbs a noté une hausse de 50 % des appels de femmes qui résident dans des communautés du Yukon qui n'ont pas de refuges leur étant destinés.

Photo : Chris Healey/Photo fournie par Jen Gibbs

Pour répondre à cette demande, le refuge lancera à la mi-mai une ressource de soutien par messagerie texte, accessible durant le jour. L'établissement pensait d'abord pouvoir offrir ce service du lundi au vendredi, mais il devra finalement se restreindre à deux jours par semaine en raison de contraintes budgétaires.

Il est parfois difficile pour elles d’aller chercher de l’aide par téléphone quand la personne qui les violente habite sous le même toit, explique Jen Gibbs.

La messagerie texte est un moyen plus discret de trouver de l’aide.

Jen Gibbs, directrice du refuge pour femmes de Dawson
Une main de femme, qui tient un cellulaire. On voit un volant en arrière-plan.

Le refuge pour femmes de Dawson, au Yukon, mettra bientôt en place une ressource de soutien par messagerie texte.

Photo : Radio-Canada

Récemment, 325 téléphones cellulaires avec messagerie vocale et un accès Internet ont été mis à la disposition de femmes vulnérables au Yukon, contre 150 aux Territoires du Nord-Ouest.

Joints par courriel, les gouvernements des trois territoires nordiques affirment effectuer un suivi régulier avec leurs refuges pour femmes pour déterminer leurs besoins.

Ils assurent par ailleurs qu’il n’est pas nécessaire d’appeler la ligne téléphonique d’urgence mise à disposition durant la pandémie afin d'obtenir l’autorisation de se rendre dans un refuge.

Nous ne voulons voir personne se retrouver dans des situations dangereuses à cause de nos directives de santé publique, affirme le gouvernement des Territoires du Nord-Ouest.

Notre dossier COVID-19 : ce qu'il faut savoir

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