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Les Canadiens détenus en Chine vont bien, assure Pékin

Michael Kovrig et Michael Spavor.

Michael Kovrig (à gauche) et Michael Spavor (à droite) ont été arrêtés par les autorités chinoises en décembre 2018.

Photo : La Presse canadienne/Twitter

Radio-Canada

Michael Kovrig et Michael Spavor, les deux Canadiens détenus en Chine depuis 2018, sont « en bonne santé », selon Pékin.

Le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Geng Shuang, a fait cette déclaration alors que les visites consulaires dans les prisons sont suspendues en raison des risques liés à la COVID-19.

Nous continuerons à protéger leurs droits et intérêts légaux, a-t-il ajouté lors d'une conférence de presse.

Michael Kovrig, ex-diplomate, et Michael Spavor, consultant et homme d'affaires spécialiste de la Corée du Nord, avaient été interpellés puis incarcérés le 10 décembre 2018 par les autorités chinoises.

Le premier est suspecté d'avoir recueilli des secrets d'État et des renseignements à destination de l'étranger. Le second est soupçonné d'avoir volé et transmis illégalement des secrets d'État à destination de l'étranger.

L’arrestation de Michael Kovrig et Michael Spavor avait fait grand bruit dans un contexte de crise diplomatique entre Pékin et Ottawa après la détention, à la demande des États-Unis, de la directrice financière du géant des télécommunications Huawei, Meng Wanzhou.

Les autorités américaines reprochent à Meng Wanzhou d'avoir contourné les sanctions de Washington contre l'Iran et demandent son extradition vers les États-Unis.

Jeudi dernier, le premier ministre Justin Trudeau indiquait que les visites consulaires avaient été suspendues en raison des mesures de confinement imposées dans les prisons chinoises.

Les détenus canadiens avaient droit à des visites consulaires mensuelles, mais ces visites ont été suspendues afin d'assurer la sécurité des détenus, a confirmé le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères.

Les visites reprendront lorsque la situation épidémique s'améliorera.

Le nouveau coronavirus, qui a d’abord fait son apparition à Wuhan (centre de la Chine), a déjà tué plus de 215 000 personnes dans le monde.

Michael Kovrig et Michael Spavor sont dans un établissement [...] d'une région qui n'est pas particulièrement touchée par la COVID-19, avait déclaré la semaine dernière le premier ministre Trudeau.

Avec les informations de Agence France-Presse

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