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La pêche au crabe des neiges est ouverte dans la zone 12

Des bateaux sont dans le fleuve et sont sur le point de partir.

Les crabiers de la zone 12-sud ont pris la mer vendredi matin pour aller déposer leurs casiers sur les fonds marins du golfe.

Photo : Radio-Canada / Bruno Lelièvre

Radio-Canada

Les bateaux de pêche ont pris le large à 9 h vendredi matin dans le sud du golfe du Saint-Laurent. En pleine crise de la COVID-19, c'est une saison de pêche bien particulière qui débute pour les quelque 300 pêcheurs de la Gaspésie, des Îles, du Nouveau-Brunswick et de l'Île-du-Prince-Édouard.

La fébrilité était palpable sur les quais à quelques minutes du départ. On est crinqués... On a hâte d'aller pêcher, lance Étienne Boucher, un aide-pêcheur.

Un employé se trouve sur le quai et regarde au loin. Des bateaux dans l'eau sont derrière lui.

La pêche dans la zone 12 avait été repoussée de deux semaines en raison de la pandémie de COVID-19.

Photo : Radio-Canada / Bruno Lelièvre

Au début du mois d'avril, le ministère des Pêches, des Océans et de la Garde côtière canadienne avait repoussé de deux semaines la saison de pêche au crabe des neiges dans la zone 12.

Le but du report était de permettre aux pêcheurs de mettre en place les mesures de santé et de sécurité nécessaires dans le contexte de la pandémie.

Le capitaine François Bélanger reconnaît que la situation n'est pas facile. Les pêcheurs disent qu'ils resteront confinés à bord des bateaux lorsqu'ils reviendront au quai, en attendant le prochain départ.

On est comme limité dans les débarquements. Tant qu'il n'y a personne à bord qui a contracté le virus, on va rester à bord du bateau et on ne débarquera pas.

Une citation de François Bélanger, capitaine
Un bateau de crabe part en mer. Des pêcheurs se retrouvent sur le bateau.

Stéphane Dupuis reconnaît que la distanciation sociale sera plus difficile à respecter sur les bateaux.

Photo : Radio-Canada / Bruno Lelièvre

Le capitaine Stéphane Dupuis soutient que la distanciation sociale sera plus difficile à respecter sur les bateaux que dans les usines, par exemple. Mais on respecte les directives de M. Legault, précise Stéphane Dupuis.

Baleine noire : un autre défi

Plus tôt cette année, Ottawa a modifié son protocole de fermeture des zones de pêche dans le golfe Saint-Laurent pour protéger la baleine noire.

L'année passée, neuf carcasses de baleine noire ont été trouvées dans les eaux du Saint-Laurent.

Contrairement aux années précédentes, où plusieurs zones étaient fermées dès le début de la saison, l'interdiction de pêcher entrera en vigueur seulement si une baleine noire est détectée dans une zone. La fermeture d'une zone pourrait durer toute la saison, s'il le faut.

Trois bateaux au loin partent en mer.

Des crabiers partent en mer dans la zone 12.

Photo : Radio-Canada / Bruno Lelièvre

Les premiers débarquements sont prévus pour dimanche prochain. Les pêcheurs ne sont pas encore en mesure de prédire le prix qu'aura le crabe des neiges cette année, notamment puisque les deux plus importants marchés pour l'exportation du crustacé, les États-Unis et le Japon, sont fermés.

Avec les informations de Bruno Lelièvre

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