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Le Congrès américain adopte un nouveau plan d'aide de 483 milliards de dollars

Des hommes et des femmes masqués marchent dans une salle.

Des membres du Congrès, dont Nancy Pelosi, s'apprêtent à rentrer dans la salle pour voter le nouveau plan d'aide.

Photo : Reuters / TOM BRENNER

Agence France-Presse

Le Congrès américain a approuvé jeudi un nouveau plan d'aide de 483 milliards de dollars pour soutenir l'économie et les hôpitaux face à la pandémie de COVID-19, tout en renforçant les capacités de dépistage.

Souvent masqués, dans un hémicycle régulièrement désinfecté, les membres de la Chambre des représentants ont adopté ces mesures par 388 voix pour et 5 contre, avec une abstention. Le président Donald Trump soutient ce nouveau plan et devrait le promulguer rapidement.

Le nouveau plan doit permettre de venir en aide aux petites et moyennes entreprises, terrassées par la pandémie.

Ces 483 milliards de dollars de prêts doivent leur permettre de conserver leurs employés, et 60 autres milliards sont prévus pour d'autres secteurs touchés, comme l'agriculture.

Un premier volet d'aide avait été critiqué, car de grandes entreprises avaient pu en bénéficier. Cette fois, des mesures sont prévues pour réellement permettre aux plus petites entreprises, qui n'ont pas toujours des relations étroites avec les banques, de réellement en profiter.

Les mesures incluent également 100 milliards de dollars pour les hôpitaux et le dépistage du coronavirus.

Le président américain, qui brigue un second mandat à la Maison-Blanche, avait fait de la bonne santé de l'économie américaine un de ses principaux arguments de campagne. Or, depuis le mois de mars, ce n'est plus la croissance américaine qui grossit, mais le nombre de chômeurs, qui augmente à des niveaux jamais vus.

En cinq semaines, plus de 26 millions de personnes ont perdu leur emploi ou vu leur activité réduite à néant, selon les chiffres publiés jeudi par le département du Travail.

La semaine passée, 4,42 millions de personnes ont demandé des prestations d'assurance-emploi pour la première fois.

Donald Trump a hâte de relancer l'économie des États-Unis, laissant désormais les gouverneurs des 50 États à la manœuvre.

Le retour à l’activité divise les États-Unis

Mais les gouverneurs avancent divisés. Certains n'ont pas attendu pour permettre aux commerces de lever à nouveau leur rideau, alors que les manifestations se sont multipliées dans le pays pour exiger de recommencer à mener une vie normale, en dépit des mises en garde des scientifiques.

En Georgie, petit État du sud-est, les coiffeurs, salons de beauté et de tatouages, mais aussi les salles de quilles, entre autres, pourront rouvrir dès vendredi. Lundi prochain, ce sera au tour des cinémas et des restaurants, moyennant des règles strictes de distanciation sociale et de nettoyage.

Quant aux habitants de la Floride, ils peuvent de nouveau profiter de certaines plages depuis dimanche, et certaines activités ont prudemment redémarré depuis lundi au Texas et dans le Vermont.

Face à ces élus pressés d'en finir avec le confinement, le gouverneur démocrate de New York, épicentre de la pandémie aux États-Unis, a appelé à la prudence. Je comprends la pression que peuvent ressentir les gouverneurs pour assouplir les règles, a déclaré Andrew Cuomo, rejetant catégoriquement l'argument voulant que la paralysie de l'économie et le confinement soient pires que le risque de voir l'épidémie se propager.

Ces brèches plus ou moins grandes ouvertes dans les mesures de confinement vont parfois plus loin que les recommandations de la Maison-Blanche, qui préconise notamment d'enregistrer 14 jours de baisse du nombre de nouvelles infections avant d'assouplir les mesures.

Avec près de 50 000 décès, les États-Unis affichent le plus lourd bilan du monde. Ils dénombrent plus de 878 000 cas de COVID-19.

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