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Décès du photographe américain Peter Beard à l'âge de 82 ans

Peter Beard regarde la caméra avec un visage impassible.

Le photographe Peter Beard en 2015

Photo : Getty Images / JP Yim

Agence France-Presse

Le célèbre photographe, connu pour ses clichés animaliers, mais aussi mondains, a été retrouvé mort dimanche non loin de sa résidence de Montauk, à l'est de New York, ont annoncé ses proches.

Atteint de démence sénile, le New-Yorkais d'origine était porté disparu depuis le 31 mars, date à laquelle il avait été aperçu pour la dernière fois à l'extérieur de sa maison.

Un parcours alternant entre nature et élites artistiques

Fasciné par la nature, Peter Beard s'était fait connaître par ses photographies du parc national de Tsavo East, au Kenya, au début des années 1960.

Installé au Kenya où il avait acquis une maison, le photographe a notamment documenté les persécutions qui visaient les éléphants et les rhinocéros.

Outre la photographie classique, il s'est illustré par des collages, mêlant clichés, peintures, dessins et textes.

Très tôt, il s'est lié d'amitié avec plusieurs artistes de renom comme Salavador Dali, avec lequel il a collaboré, ou Francis Bacon.

Durant les années 1970, il a plongé dans l'industrie du spectacle en photographiant la tournée Exile on Main Street, des Rolling Stones, pour le magazine Rolling Stone.

Il a ainsi évolué durant de nombreuses années entre deux mondes, d'un côté, la nature africaine, et de l'autre, celui des élites artistiques.

Un personnage hors norme

Physique de jeune premier, goût de l'aventure, Peter Beard était un personnage hors-norme, à l'aise dans la savane comme dans une soirée mondaine.

En 1969, il avait été condamné à 18 mois de prison par la justice kényane pour avoir frappé et ligoté un braconnier qu'il avait surpris en train de relever un piège. Il a finalement bénéficié d'une remise en liberté anticipée.

L'artiste était aussi connu que son œuvre, habitué des soirées mondaines et un temps en couple avec des célébrités, notamment l'actrice Candice Bergen.

Peter était un homme extraordinaire qui a mené une vie extraordinaire, ont écrit ses proches dans un message publié sur Instagram.

Le photographe symbolisait ce qu'être ouvert signifie, à de nouvelles idées, à de nouvelles rencontres, à de nouveaux modes de vie, ont-ils ajouté. Il est mort où il a vécu : dans la nature.

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