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Un caribou forestier s’invite à Arvida

Un caribou forestier

Un caribou forestier

Photo : Radio-Canada

Ce n’est pas le lapin de Pâques qui s’est déplacé chez Ghislain Leroux, dimanche, mais bien un caribou forestier, qui a débarqué inopinément dans la cour arrière à l’heure du souper.

Cet événement pour le moins inusité s’est déroulé dans un quartier résidentiel d’Arvida. Il s’agit d’un secteur plutôt boisé où il n’est pas inhabituel d’observer la faune, mais d'y voir un cervidé menacé est assez exceptionnel.

L’animal s’est promené quelques instants, avant de quitter les lieux aussi vite qu’il y était arrivé.

Malheureusement, le caribou a réagi quand notre chien s’est mis à japper dans la maison, raconte Ghislain Leroux, qui était attablé en famille lors du passage de la bête.

L'homme a tout de même réagi rapidement et a eu le temps de filmer le caribou, tout près de sa piscine.

Le résident d’Arvida a contacté le ministère des Forêts, de la Faune et des Parcs du Québec (MFFP), qui a envoyé des agents sur les lieux lundi matin.

Un membre de l’équipe est venu pour me poser des questions par téléphone, évidemment, à cause de la situation actuelle. Puis, après ça, il est allé se promener dans le quartier pour aller faire son enquête, déterminer où la bête peut être pour essayer de la localiser, explique M. Leroux.

Il a été impossible de joindre le ministère de la Forêt, de la Faune et des Parcs.

Espèce vulnérable

L’observation d’un caribou à la hauteur de Saguenay est un événement plutôt inhabituel. Ces animaux vivent généralement entre le 49e et le 55e parallèle et s’aventurent rarement près des villes.

Ça peut être un individu qui a été dérangé peut-être par des prédateurs ou même par des gens. C'est peut-être tout simplement aussi un individu qui a décidé de se promener. Il y a peut-être d'autres individus qui ne sont pas très loin et qui n'ont pas été vus aussi parce que c'est un animal qui est grégaire, avance le directeur des collections vivantes au Zoo sauvage de Saint-Félicien, Dany Gagnon.

Selon le MFFP, l’espèce est menacée, notamment en raison de la destruction de son habitat. La chasse au caribou forestier est interdite depuis 2001 au Québec.

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Saguenay–Lac-St-Jean

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