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Il y a 50 ans, la fin des Beatles

Une photo en couleurs des années 1960 montre les Beatles en complet noir pendant une performance.

Les Beatles se sont séparés en avril 1970.

Photo : Getty Images

Radio-Canada

Ils ont brisé des millions de cœurs en se séparant au début des années 1970. Un demi-siècle plus tard, les Beatles n'ont rien perdu de leur popularité et dominent toujours la scène musicale pop.

Le 10 avril 1970, une entrevue de Paul McCartney annonçait indirectement que les « Fab Four » n'enregistreraient plus rien ensemble. Lors de cet entretien, l'artiste suggérait que les Beatles allaient cesser de travailler ensemble, juste avant la sortie de son premier album solo.

Sans aller jusqu'à annoncer clairement la fin du groupe, McCartney, interrogé sur la reprise de sa collaboration avec le non moins légendaire John Lennon dans un avenir prévisible, avait répondu sèchement non.

McCartney rompt avec les Beatles, titrait alors le New York Times.

La dissolution de leurs liens d'affaires un peu plus tard devant un tribunal britannique allait sceller définitivement la fin du groupe.

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Les 4 membres du groupe The Beatle dans des costumes colorés.

Il y a 50 ans, la fin des Beatles

Photo : The Beatles/Instagram

Le divorce a laissé des admirateurs et admiratrices inconsolables, se souvient Philip Norman, auteur de la biographie officielle de Paul McCartney parue en 2016.

Toute une génération avait grandi avec les Beatles. Ils avaient eu droit à un nouvel album des Beatles à chaque étape importante de leur vie, souligne-t-il. Beaucoup de gens pensaient : c'est affreux! C'est moche de vivre sans eux! C'était vraiment un sentiment dominant.

L’un des groupes les plus populaires

Les Beatles sont considérés comme la plus fabuleuse aventure du 20e siècle, mais personne n'aurait pu prévoir qu'un succès déjà aussi extraordinaire allait se prolonger au siècle suivant, dit à l'Agence France-Presse (AFP) Mark Lewisohn, historien du groupe.

Cinquante ans après leur séparation, les Beatles restent indépassables artistiquement et poussent les créateurs à repousser les limites, souligne l'auteur de The Beatles: All These Years.

Des décennies plus tard, ils restent les artistes ayant vendu le plus d'albums de tous les temps, avec un catalogue toujours aussi populaire, de I Want to Hold Your Hand à Hey Jude en passant par Yesterday et Let It Be.

À la fin des années 60, le groupe de Liverpool – John Lennon, Paul McCartney, le batteur Ringo Starr et le guitariste George Harrison – connaissait un tel succès qu'il était devenu plus connu que Jésus-Christ, selon les mots de Lennon.

Dans une entrevue récemment exhumée, Lennon expliquait que la chanson Help! (À l'aide!), composée en 1965, était à prendre au sens littéral.

Je chantais "à l'aide" et c'était vraiment pour en demander. Pas moyen de débrancher; c'était du 24 heures par jour, et tout le monde voulait un morceau de vous.

John Lennon

Les tensions au sein du groupe, en particulier entre Lennon et McCartney, ont fini par détruire la formation.

Au moment de l'annonce de McCartney, les membres n'avaient pas donné de spectacles depuis quatre ans. Starr et Harrison avaient déjà sorti un album solo, et Lennon et sa femme, l'artiste japonaise Yoko Ono, avaient formé le Plastic Ono Band. McCartney a créé Wings, avec sa femme, Linda Eastman, à la fin 1971.

Tous ont poursuivi une carrière solo avec succès, mais Lennon et Ono se sont alors consacrés de plus en plus au militantisme pacifiste.

Ils ont failli reformer le groupe au milieu des années 1970, mais ils se sont butés à des problèmes de droits, indique Philip Norman.

En 1980, c'est le drame : Lennon est assassiné devant chez lui à New York par un quidam en quête de célébrité.

John Lennon participe à une conférence de presse en 1971.

John Lennon est mort le 8 décembre 1980 devant son appartement new-yorkais.

Photo : Associated Press

Dans une entrevue qu'il a donnée en 2016, McCartney se félicitait de s'être auparavant réconcilié avec lui.

En 1982, il a écrit Here Today, une chanson qui se voulait un message d'amour pour Lennon, a-t-il expliqué. Les deux hommes étaient la force motrice du groupe.

Lennon et McCartney étaient des géants, et ils ont produit ensemble quelque chose de magique, souligne Philip Norman.

Pour Lewisohn, les Beatles sortent toujours du lot dans la pop actuelle, car il y a un monde entre les célébrités passagères et les vrais artistes comme les Beatles, dont le talent créatif nourrit l'esprit et inspire la joie.

Deux des membres des Beatles sont encore vivants : Ringo Starr, qui a 79 ans, et Paul McCartney, qui a 77 ans. George Harrison est mort en 2001.

Les quatre artistes côte à côte sourient en montrant leur décoration

Ringo Starr, John Lennon, Paul McCartney et George Harrison, des Beatles, ont été décorés de l'ordre de l'Empire britannique en 1965 par la reine Élisabeth II.

Photo : Associated Press

Avec les informations de Agence France-Presse

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