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Le Festival d'été de Québec annulé

Twenty One Pilots sur la scène Bell du festival d’été de Québec. FEQ 2019.

Photo : Radio-Canada / Daniel Coulombe

L'organisation du Festival d'été de Québec (FEQ) a confirmé jeudi matin ce que plusieurs redoutaient : les festivaliers ne pourront profiter de cette 53e année en raison de la crise de la COVID-19.

Devant l’évolution de la situation de la COVID-19 et de l’ensemble de ses impacts, il ne serait ni prudent ni réaliste pour l’organisation de poursuivre ses efforts, a indiqué le FEQ par voie de communiqué.

Cette situation nous attriste infiniment, mais la santé de tous est notre priorité, a déclaré Anne Hudon, directrice générale du FEQ. Nous appuyons le gouvernement dans sa gestion de cette crise sans précédent et ne pouvons que saluer les mesures déployées qui nous permettront de retrouver nos festivaliers, en santé, en 2021.

L'incertitude qui régnait autour des restrictions aux frontières canadiennes a notamment mené l'organisation à prendre cette décision, après avoir étudié la possibilité de déplacer l’événement à des dates ultérieures.

Cependant aucun des scénarios explorés n’aurait permis de livrer un événement à la hauteur des standards du FEQ, a indiqué l’organisation dans une note transmise aux festivaliers. Nous tenterons de reprogrammer pour 2021 des artistes qui faisaient partie de la grille 2020, mais cela risque d’être ardu avec les nombreux remaniements des calendriers de tournées causés par la COVID-19.

Le FEQ a également été forcé de procéder à des mises à pied afin de permettre à l’organisme à but non lucratif de traverser la crise, a-t-on appris jeudi matin.

Événement phare, programmation riche

L'annulation du FEQ 2020 est un autre coup dur à encaisser économiquement pour la ville de Québec puisque l'événement marque le début de la saison estivale pour bon nombre de restaurateurs, de commerçants et d'hôteliers.

Chaque année, le FEQ attire plus de 80 000 touristes, dont 57 % proviennent de l’extérieur du Québec. Qui plus est, il entraîne la réservation de près de 136 000 nuitées en hébergement commercial.

Les retombées générées par les festivaliers venus assister à cet événement dépassent les 30 millions de dollars, selon des données de l'Office du tourisme de Québec.

Avec ses retombées économiques majeures et son pouvoir de mobilisation dans la région, nous sommes persuadés que le FEQ fera partie de la solution pour une relance de l’économie à Québec au lendemain de la crise.

Anne Hudon, directrice générale du FEQ

L'organisation avait encore une fois cette année misé sur de gros noms de la chanson pour faire vibrer les plaines d’Abraham, du 9 au 19 juillet.

Le groupe Rage Against the Machine devait s'y produire, tout comme Halsey, Imagine Dragons, Jack Johnson, Alanis Morissette, G-Eazy, Marshmello, Half Moon Run et Charlie Puth. Il était prévu que le célèbre chanteur Rod Stewart serait la tête d'affiche de la soirée de clôture.

Tous les festivaliers bénéficieront, tel que stipulé dans les politiques d’achat du festival, d’un remboursement systématique dans les 30 jours.

Le chanteur d'Imagine Dragons.

Des orages violents avaient forcé, en 2019, l'annulation du spectacle d'Imagine Dragons sur les plaines d'Abraham. Ce groupe était de retour dans la programmation de 2020.

Photo : Radio-Canada / Daniel Coulombe

Inévitable

L'annonce de cette annulation survient moins de 24 heures après que le premier ministre François Legault eut indiqué que la consigne d'éloignement social de 2 mètres devra être maintenue par les Québécois durant plusieurs mois.

En point de presse, jeudi, François Legault a admis qu'il serait très difficile de respecter cette consigne dans un contexte rassemblant plusieurs milliers de personnes. À partir du moment où on dit [que] la règle du deux mètres va s’étendre sur une plus longue période, effectivement, c’est peu probable qu’on soit capables d’avoir ce genre de festivals cet été, a-t-il déclaré.

Le premier ministre a laissé entendre vendredi qu'une aide financière pourrait être offerte aux festivals qui seront annulés cet été.

C'est important pour notre culture et au moment où l'on pourra reprendre ces activités, il y aura de l'aide. Les ministres (Caroline) Proulx et (Nathalie) Roy travaillent à des plans quand on pourra recommencer ces activités.

François Legault

L'annulation du FEQ s'ajoute à celle du Festif! de Baie-Saint-Paul, annoncée plus tôt jeudi matin. La pandémie a également eu raison de Juste pour rire, des Francos et du Festival de jazz à Montréal.

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