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Sanders s'incline, Biden affrontera Trump en novembre

Joe Biden regarde vers la droite, devant des drapeaux américains.

Joe Biden est désormais le vainqueur assuré de la course à l'investiture démocrate.

Photo : Reuters / Carlos Barria

Agence France-Presse

Après une campagne secouée par des rebondissements, Bernie Sanders a abandonné mercredi la course à la Maison-Blanche tout en promettant de travailler avec Joe Biden, désormais vainqueur assuré de la primaire démocrate, qui a lancé un appel au rassemblement pour battre Donald Trump.

En annonçant à ses partisans qu'il jetait l'éponge, le sénateur indépendant a salué en Joe Biden un homme très respectable et a affirmé qu'il travaillerait avec le candidat plus modéré afin de faire avancer son programme résolument ancré à gauche.

Prenant acte des tensions réelles entre les deux camps, l'ancien vice-président américain, 77 ans, a rapidement tendu la main aux partisans de Bernie Sanders, 78 ans.

Je sais que je dois gagner vos voix. Et je sais que cela pourra prendre du temps. Mais je veux que vous sachiez que je vous vois, que je vous entends, que je comprends le sentiment d'urgence qui vous anime.

Joe Biden

J'espère que vous nous rejoindrez. Nous avons besoin de vous!, a ajouté celui qui affrontera Donald Trump le 3 novembre.

Bernie Sanders a annoncé qu'il resterait en lice dans les primaires restantes, afin d'accumuler plus de délégués qui lui permettront d'exercer une influence significative sur le programme du parti.

Ensuite, ensemble, unis, nous avancerons pour battre Donald Trump, le président le plus dangereux de l'histoire moderne américaine, a-t-il ajouté lors d'un discours retransmis en ligne, depuis sa maison de Burlington, dans le Vermont.

Bernie Sanders met ainsi fin à sa deuxième tentative de décrocher l'investiture démocrate après une série de lourdes défaites face à l'ancien vice-président de Barack Obama, plus modéré.

Le sénateur indépendant a reconnu que l'avance accumulée par Joe Biden était désormais irrattrapable.

Retournement de situation

Malgré une crise cardiaque à l'automne 2019, il avait pourtant entamé triomphalement les primaires démocrates, tandis que Joe Biden encaissait des défaites cuisantes en février. Mais dans une spectaculaire volte-face, ce dernier avait soudainement repris l'ascendant, avant d'enchaîner les victoires.

Alors que tous les démocrates s'accordent sur un seul grand objectif, battre Donald Trump le 3 novembre, Joe Biden a su faire valoir qu'il attirait les suffrages aussi bien des Noirs que des ouvriers blancs et des femmes indépendantes. Trois groupes d'électeurs essentiels pour tout démocrate briguant la Maison-Blanche.

La pandémie de coronavirus est ensuite venue bouleverser la campagne, en forçant l'annulation des rassemblements, le report d'une quinzaine de primaires et en renvoyant les candidats chez eux.

En voyant la crise qui frappe le pays [...] je ne peux pas, en toute conscience, continuer à mener une campagne que je ne peux remporter, a confié Bernie Sanders.

Joe Biden devra être désigné officiellement candidat par le parti lors de la convention démocrate, qui a été reportée au 17 août à cause de la pandémie.

Bannière vers notre dossier sur les candidats démocrates à la présidentielle de 2020

Rassemblement

Le président du Parti démocrate, Tom Perez, a lancé un appel au rassemblement pour envoyer Joe Biden à la Maison-Blanche.

Au terme d'une campagne qui avait vu un nombre inédit de candidats, affichant une diversité record, Joe Biden a promis de choisir une femme comme colistière.

Après une bataille acharnée, Bernie Sanders avait déjà perdu la primaire démocrate face à Hillary Clinton en 2016.

Malgré ses défaites, ce socialiste autoproclamé, dans un pays où le mot revêt une forte connotation de gauche, a eu une influence significative sur le parti, en mettant au cœur du débat des propositions qui paraissaient encore extrêmes à beaucoup d'Américains il y a quatre ans, dont l'assurance maladie universelle.

Ensemble, nous avons transformé les consciences américaines quant au type de nation que nous pouvons devenir.

Bernie Sanders

Bien que notre campagne se termine, notre mouvement n'est pas mort, a souligné Bernie Sanders. La lutte continue.

Mise en garde

Donald Trump a réagi en affirmant que Joe l'endormi, comme il surnomme son grand rival, aura du mal à s'attirer le soutien des partisans progressistes de Bernie Sanders.

Plusieurs organisations de jeunes progressistes ont d'ailleurs envoyé une lettre ouverte à l'ancien vice-président pour lui rappeler qu'il avait été incapable de gagner les suffrages de la vaste majorité des électeurs de moins de 45 ans pendant les primaires.

Un discours exclusivement anti-Trump ne suffira pas à envoyer un candidat vers la victoire, ont-ils soutenu, en l'appelant à s'emparer des idées audacieuses qui les avaient galvanisés, par exemple la lutte contre le changement climatique et les armes à feu, ainsi que la refonte des systèmes de santé et de l'immigration.

Joe Biden a martelé qu'ils les entendaient : Si Sanders a arrêté sa campagne, son influence sur cette élection et les élections à venir est loin d'être éteinte.

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