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Un musée anglais accepte de redonner une tenue autochtone historique à un musée albertain

Un collage de photo avec : un collier autochtone, un étuis d'arc, des mocassins, une chemise en daim et le chef Pied-de-Corbeau qui pose en tenue de cérémonie.

La chemise en cerf, en haut au centre, était l'un des 12 effets personnels que le chef Pied-de-Corbeau a donné à Sir Cecil Denny.

Photo : Royal Albert Memorial Museum

Prenez note que cet article publié en 2020 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

Après des années de refus, un musée anglais a annoncé mardi qu’il rendra une tenue traditionnelle ayant appartenu au grand chef Pied-de-Corbeau à la Première Nation des Pieds-Noirs de l'Alberta.

Le chef avait donné sa tenue à Sir Cecil Denny, un Britannique de la Police montée du Nord-Ouest, après avoir signé le Traité no 7, en septembre 1877. Les vêtements ont ensuite été vendus au musée d’Exeter.

La chemise de peau de cerf et les jambières sont entreposées depuis 130 ans au musée Royal Albert Memorial d’Exeter, en Angleterre.

C’est un moment très émotif, nous ne savions pas si cela allait finir par arriver, dit Shannon Bear Chief, la gestionnaire du musée Blackfoot Crossing Historical Park, de la réserve Siksika, un centre qui diffuse et préserve l'histoire de la Première Nation.

« Ça a été une longue bataille, je ne sais même pas comment qualifier ce que je ressens. »

— Une citation de  Shannon Bear Chief, gestionnaire du musée Blackfoot Crossing

Nous avons toujours travaillé pour faire avancer le projet, c’était très important pour notre communauté, ajoute Shannon Bear Chief.

Une statue du chef Pied-de-Corbeau avec en arrière-plan, sa photo.

Une tenue ayant appartenu au chef Pied-de-Corbeau sera redonnée à sa communauté par un musée d'Exeter, en Angleterre.

Photo : Radio-Canada

Le chef Pied-de-Corbeau (Crowfoot) fut une figure importante de l’histoire de la communauté autochtone au 18e siècle. La Première Nation demandait le rapatriement de ses vêtements depuis 2015, mais le musée et la Ville d’Exeter, qui gère le musée Royal Albert Memorial, avaient jusqu’ici refusé.

Au départ, les représentants du musée avaient fait valoir que le musée Blackfoot Crossing Historical Park ne possédait pas les installations nécessaires pour entreposer la tenue sans qu’elle ne s’abîme.

En réponse à ces critiques, le musée a fait construire une salle spéciale au coût de 100 000 $ à la température contrôlée pour que les artefacts puissent être exposés sans dommages.

Rachel Sutton, la conseillère municipale d'Exeter responsable de la culture, a reconnu dans un communiqué que la décision venait réparer un tort historique.

Lors de l'examen de la demande de rapatriement, le conseil a reconnu que les injustices commises dans le passé ont encore des répercussions aujourd’hui sur les Premières Nations canadiennes.

« En redonnant les artefacts, nous retournons aussi à la Première Nation un contrôle sur son identité culturelle, sa dignité et sa responsabilité. C'est la bonne chose à faire. »

— Une citation de  Rachel Sutton, conseillère municipale d'Exeter

Le chef actuel de la Première Nation, le chef Crowfoot, a déclaré : En tant que descendant direct du grand chef Pied-de-Corbeau, je suis heureux que ses biens soient rendus à leur domicile légitime. Leur retour contribuera à la guérison et à la réconciliation. L’esprit du grand chef pourra être tranquille une fois que tous ses biens seront rentrés chez lui.

Shannon Bear Chief dit que la communauté prévoit déjà une grande cérémonie pour accueillir le retour des artefacts, une fois que la pandémie de la COVID-19 sera terminée.

Nous allons certainement prévoir une grande cérémonie, dès que ce sera possible, peut-être à l’été ou l’automne, dit-elle.

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