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Des robots au chevet de malades en Italie

Un robot blanc se tient à la droite d'un lit d'hôpital où un patient est alité.

L'utilisation de robots permet entre autres de réduire la consommation d'équipement de protection pour le personnel médical.

Photo : AFP/Getty Images / Miguel Medina

Agence France-Presse

« Les robots sont des assistants infatigables. Ils ne peuvent être contaminés, ils ne sont jamais malades » : ces recrues sont adoubées par le chef de l'unité de soins intensifs de l'hôpital Circolo de Varèse, en Italie, submergé par les malades de la COVID-19.

Pilotés à distance, les six robots acquis récemment par l'hôpital s'activent auprès des malades, vérifiant leurs paramètres vitaux ou déclenchant des procédures indispensables à leur maintien en vie. Certains des robots sont blancs, dotés d'écrans et de capteurs sur ce qui fait office de tête. D'autres, plus simples, ressemblent à un petit balai noir sur roues avec une tête-écran rectangulaire.

En pilotant à distance ces bijoux d'électronique, médecins et infirmières de cet hôpital de Varèse se protègent et économisent les équipements de protection. Et d'après les médecins, ces petits robots ont un autre atout : ils font sourire les patients et patientes.

Une personne contrôle un robot qui se trouve devant elle à l'aide d'une tablette. Le robot est constitué d'une roue surmontée d'un manche au bout duquel est attaché un écran qui peut filmer.

Ce robot peut permettre entre autres de communiquer à distance avec des patients et patientes.

Photo : AFP/Getty Images / Miguel Medina

Tout près de la frontière suisse, Varèse est l'une des zones les plus épargnées de la Lombardie, la région qui concentre plus de la moitié des décès en Italie. Mais son hôpital a accueilli de nombreux malades des zones durement affectées par la COVID-19, comme Bergame, où les services sanitaires craquaient de toutes parts.

En Lombardie, le personnel médical a été durement touché par le virus. Le fait que ces robots ne puissent être contaminés est quelque chose de formidable, dit Francesco Dentali, chef de l'unité des soins intensifs de l'hôpital Circolo.

Selon l'Institut supérieur de la santé, près de 10 % des 120 000 personnes contaminées officiellement recensées dans le pays sont des membres du personnel médical.

L'ordre des médecins a établi une liste de 70 médecins morts depuis le début de la pandémie, sans être en mesure de préciser si ces décès étaient imputables au virus.

Comptant plus de 15 000 morts (dont plus de 8000 en Lombardie), l'Italie est le pays le plus endeuillé par la COVID-19, à en croire les bilans officiels.

Or, le nombre de décès est sans doute beaucoup plus élevé, comme en attestent les premières données sur la surmortalité dans les zones touchées.

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