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Rassemblements interdits : une contravention pas comme les autres

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Deux cadets du SPVM marchent côte à côte dans un parc.

Le reportage de Sébastien Desrosiers.

Photo : Radio-Canada / Ivanoh Demers

L’objectif‌ ‌est‌ ‌d’éviter‌ ‌la‌ ‌propagation‌ ‌du‌ ‌coronavirus.‌ ‌Le‌ ‌moyen‌ ‌sera‌ un « constat long » lorsque des‌ ‌policiers‌ ‌constateront‌ ‌des‌ ‌rassemblements‌ ‌interdits.‌ 

Le‌ ‌premier‌ ‌ministre‌ ‌François‌ ‌Legault‌ ‌a‌ ‌invité‌ ‌jeudi‌ ‌la ‌police ‌à‌ ‌être‌ plus‌ ‌ferme.‌ ‌Moins‌ ‌tolérants,‌ ‌ce‌ ‌sont‌ ‌ses‌ ‌mots‌ ‌exacts.‌

Nouveaux‌ ‌pouvoirs‌

Depuis que l’état‌ ‌d’urgence‌ ‌sanitaire‌ ‌a‌ ‌été‌ ‌déclaré‌ ‌le‌ ‌13‌ mars‌ ‌dernier‌ au Québec‌, ‌les‌ ‌policiers‌ ‌peuvent‌ ‌constater‌ ‌des‌ ‌infractions‌ ‌à‌ ‌la‌ ‌Loi‌ ‌sur‌ ‌la‌ santé‌ ‌publique. Le gouvernement ‌a‌ ‌en effet émis‌ ‌un‌ ‌décret‌ ‌qui‌ ‌interdit‌ ‌qu’on‌ ‌tienne‌ ‌un‌ ‌rassemblement‌ ‌intérieur‌ ‌ou‌ ‌extérieur‌ ‌à‌ ‌moins‌ ‌qu’il‌ ‌ne‌ ‌soit‌ ‌requis‌ ‌par‌ ‌une‌ ‌activité‌ ‌dûment‌ ‌autorisée‌ ‌en‌ ‌temps‌ ‌de‌ ‌pandémie.‌

Comme ‌le‌ ‌virus‌ ‌se‌ ‌transmet‌ ‌d’une‌ ‌personne‌ ‌à‌ ‌l’autre‌ ‌et‌ ‌qu’il‌ ‌peut‌ ‌entraîner‌ ‌la‌ ‌mort,‌ ‌le‌ ‌bon‌ ‌sens‌ ‌fait‌ ‌qu’on‌ ‌doit‌ ‌maintenir‌ ‌ses‌ ‌distances.‌ ‌Les‌ ‌autorités‌ ‌sanitaires‌ ‌prévoient‌ ‌qu’une‌ ‌distance‌ ‌de‌ ‌deux‌ ‌mètres‌ ‌est‌ ‌raisonnable.‌

Jusqu’à‌ ‌maintenant,‌ ‌la ‌police ‌se‌ ‌contentait‌ ‌de‌ ‌prévenir‌ ‌les‌ ‌citoyens,‌ ‌qui‌ ‌se‌ ‌conformaient‌ ‌sans‌ ‌difficulté.‌ Mais‌ ‌comme‌ ‌certaines‌ ‌personnes‌ ‌sont‌ ‌têtues‌ ‌ou‌ ‌récalcitrantes,‌ ‌il‌ ‌faut‌ ‌sévir‌ ‌et‌ ‌la‌ ‌loi‌ ‌offre‌ ‌les‌ ‌moyens‌ ‌de‌ ‌le‌ ‌faire.‌

Constat‌ ‌court‌ ‌et‌ ‌constat‌ ‌long‌

Cependant,‌ ‌ce‌ ‌n’est‌ ‌pas‌ ‌aussi‌ ‌simple‌ ‌qu’une‌ ‌contravention‌ ‌pour‌ ‌avoir‌ roulé trop vite.‌

Si on a commis un excès de vitesse ou qu’on a garé sa voiture à un endroit interdit, l’agent de la paix remet un constat court. On‌ a alors ‌le‌ ‌choix‌ ‌de‌ ‌reconnaître‌ sa ‌culpabilité‌ ‌en‌ ‌cochant‌ ‌la‌ ‌case‌ Je‌ ‌plaide‌ ‌coupable ‌et‌ ‌en‌ ‌payant‌ ‌l’amende‌ ‌prévue,‌ ‌ou‌ ‌de‌ ‌contester‌ la‌ ‌contravention,‌ ‌auquel‌ ‌cas‌ ‌on‌ ‌sera‌ ‌convoqué‌ ‌en‌ ‌cour‌ ‌(municipale‌ pour‌ ‌le‌ ‌stationnement,‌ ‌en‌ ‌Cour‌ ‌du‌ ‌Québec‌ ‌pour‌ ‌la‌ ‌vitesse).‌

Dans le cas d’infractions à la Loi sur la santé publique, la police a recours au constat‌ ‌long.‌ Ce type de constat est utilisé en cas de non-respect de certaines lois provinciales, en matière de faune ou d’environnement, par exemple.

Le‌ ‌policier‌ ‌qui‌ ‌constate‌ ‌une‌ ‌infraction,‌ ‌par‌ ‌exemple‌ ‌un‌ ‌rassemblement‌ ‌dans‌ ‌un‌ ‌lieu‌ ‌privé‌ ‌ou‌ ‌public,‌ ‌prend‌ ‌les‌ ‌coordonnées‌ ‌des‌ ‌contrevenants‌ et ‌les‌ ‌laisse‌ ‌partir‌… Il ‌soumettra‌ ‌ensuite son‌ ‌rapport‌ ‌d’infraction‌ ‌à‌ ‌un‌ ‌enquêteur, ‌qui‌ ‌examinera‌ ‌le‌ ‌cas‌ ‌et‌ ‌transmettra‌ ‌le‌‌ dossier‌ ‌au‌ ‌procureur.‌

Dans‌ ‌le‌ ‌cas‌ ‌d’une‌ ‌infraction‌ ‌à‌ ‌la‌ ‌Loi‌ ‌sur‌ ‌la‌ ‌santé‌ ‌publique,‌ ‌le‌ ‌poursuivant‌ ‌est‌ ‌le‌ ‌Directeur‌ ‌des‌ ‌poursuites‌ ‌criminelles‌ ‌et‌ ‌pénales (DPCP), explique‌ ‌Me‌ ‌Jean-Pascal‌ ‌Boucher,‌ ‌porte-parole‌ ‌pour‌ ‌le‌ ‌DPCP.‌ ‌Le‌ ‌procureur‌ ‌analysera‌ ‌le‌ ‌dossier‌ ‌et,‌ ‌comme‌ ‌dans‌ ‌tous‌ ‌les‌ ‌cas‌ ‌où‌ ‌les‌ ‌procureurs‌ ‌évaluent‌ ‌la‌ ‌preuve,‌ ‌il‌ ‌pourra‌ ‌demander‌ ‌un‌ ‌complément‌ ‌d’enquête‌ ‌ou‌ ‌autoriser‌ ‌un‌ ‌constat‌ ‌d’infraction,‌ ‌ou‌ ‌encore‌ ‌le‌ ‌refuser.

Ce‌ ‌sera‌ ‌ensuite‌ ‌au‌ ‌Bureau‌ ‌des‌ ‌infractions‌ ‌et‌ ‌des‌ ‌amendes‌ ‌d’émettre‌ le‌ ‌constat‌ ‌avec‌ ‌le‌ ‌montant‌ ‌de‌ ‌l’amende‌ ‌et‌ ‌à‌ ‌le‌ ‌signifier‌ ‌au‌ contrevenant.‌ ‌L’amende‌ ‌peut‌ ‌varier‌ ‌de‌ ‌1000 $‌ ‌à‌ ‌6000 $.‌

Quelle‌ ‌défense?‌

Il‌ ‌n’existe‌ ‌pas‌ ‌beaucoup‌ ‌de‌ ‌moyens‌ ‌de‌ ‌défense‌ ‌quand‌ ‌on‌ ‌commet‌ ‌ce‌ type‌ ‌d’infraction,‌ pour lesquelles‌ le droit pénal parle de responsabilité‌ ‌absolue‌.

L’expression‌ ‌le‌ ‌dit,‌ s’il est prouvé qu’on a commis ‌le‌ ‌geste,‌ on ne peut pas se disculper de sa responsabilité.‌

Personne‌ ‌n’est donc‌ ‌obligé‌ ‌de‌ ‌prouver‌ ‌que‌ ‌le‌ ‌contrevenant‌ ‌avait‌ ‌l’intention‌ de‌ ‌commettre‌ ‌une‌ ‌infraction.‌ ‌Sauf exception, s’il‌ ‌participait au rassemblement,‌ ‌il‌ ‌ne‌ ‌peut‌ ‌invoquer‌ ‌qu’il‌ ‌ignorait‌ ‌que‌ ‌c’était‌ ‌interdit et il est coupable d’avoir commis l’infraction.‌

Il‌ ‌peut‌ ‌exister‌ ‌une‌ ‌défense,‌ ‌bien‌ ‌connue‌ ‌en‌ ‌droit,‌ ‌celle‌ ‌où‌ ‌un‌ ‌contrevenant‌ ‌pourrait‌ ‌démontrer‌ ‌qu’il‌ ‌a‌ ‌été‌ ‌mal‌ ‌informé‌ ‌par‌ ‌un‌ fonctionnaire‌ ‌ou‌ ‌une‌ ‌personne‌ ‌en‌ ‌autorité,‌ ‌fait‌ ‌remarquer‌ ‌le‌ ‌criminaliste‌ ‌Stephen‌ ‌Angers.‌ Mais dans‌ ‌un‌ ‌cas‌ ‌comme‌ ‌celui-ci,‌ ‌ce‌ ‌serait‌ ‌quasi‌ ‌impossible‌ ‌à‌ démontrer...‌

Parfois,‌ ‌lors‌ ‌de‌ ‌l’introduction‌ ‌d’une‌ ‌nouvelle‌ ‌loi,‌ ‌les‌ ‌autorités‌ ‌sont‌ ‌plus‌ ‌indulgentes.‌ ‌Mais‌ ‌en‌ ‌cas‌ ‌de‌ ‌pandémie,‌ ‌on‌ ‌ne‌ veut pas ‌courir‌ ‌de‌ ‌risques‌.‌

Le risque d’abus

Au‌ ‌cours‌ ‌des‌ ‌derniers‌ ‌jours,‌ ‌la ‌police ‌obtenait‌ ‌sans‌ ‌difficulté‌ que‌ ‌les‌ ‌gens‌ ‌se‌ ‌dispersent.‌ Maintenant‌ ‌que‌ ‌le‌ ‌premier‌ ‌ministre‌ ‌leur‌ ‌demande‌ ‌de‌ ‌faire‌ ‌montre‌ ‌de‌ plus‌ ‌de‌ ‌sévérité,‌ ‌certains‌ ‌s’inquiètent‌.‌

L’avocat criminaliste ‌Patrick‌ ‌Davis‌ ‌convient‌ ‌que‌ ‌la‌ ‌situation‌ ‌de‌ ‌pandémie‌ ‌commande‌ ‌la‌ plus‌ ‌grande‌ ‌prudence‌, ‌mais‌ ‌il‌ ‌craint‌ ‌certains‌ ‌excès‌ ‌dont‌ ‌les‌ ‌libertés‌ individuelles‌ ‌pourraient faire ‌les‌ ‌frais.‌

Le‌ ‌danger, ‌dit‌-il,‌ ‌c’est‌ ‌qu’il‌ ‌y‌ ‌ait‌ ‌des‌ ‌abus‌ ‌d’un‌ ‌côté‌ ‌comme‌ ‌de‌ ‌l’autre.‌ ‌Par‌ ‌exemple,‌ ‌que‌ ‌des‌ ‌gens‌ ‌jouent‌ ‌aux‌ ‌plus‌ fins‌ ‌en‌ ‌se‌ ‌cachant‌ ‌pour‌ ‌se‌ ‌regrouper,‌ ‌et‌ ‌que‌ ‌des‌ ‌policiers‌ ‌manquent‌ de‌ ‌discernement‌ ‌en‌ ‌faisant‌ ‌des‌ ‌rapports‌ ‌pour‌ ‌des‌ ‌situations‌ ‌qui‌ ‌n’en‌ méritent‌ ‌pas.‌

La‌ ‌meilleure‌ ‌garantie‌ ‌pour‌ ‌prévenir‌ ‌les‌ ‌dérapages‌ ‌reste‌ ‌assurément ‌l’examen‌ ‌des‌ ‌rapports‌ ‌par‌ un ‌enquêteur‌ ‌puis‌ un‌ ‌procureur‌ ‌qui‌ ‌sera‌ ‌l’ultime‌ ‌responsable‌ ‌de‌ la délivrance ‌d’un‌ constat‌ ‌d’infraction.‌

Pression‌ ‌sur‌ ‌le‌ ‌système‌ ‌judiciaire‌

À l’heure où l’activité devant les tribunaux est bouleversée par la crise du coronavirus, on peut craindre que ces nouvelles infractions mettent une pression supplémentaire sur le système déjà engorgé.

Le porte-parole du DPCP, Me Jean-Pascal Boucher, ne peut pas dire pour le moment si ce sera le cas, puisque le décret est trop récent.

Il n’a toutefois pas constaté de déferlement de rapports au DPCP au cours des derniers jours.

Me Boucher assure que ces dossiers, lorsqu’ils seront transmis à l’équipe qui se consacre aux affaires pénales, seront examinés en priorité. Le public sera alors informé de leur évolution.

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