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Caroline Wawzonek devant les micros des médias.

Caroline Wawzonek est la ministre des Finances et de la Justice des Territoires du Nord-Ouest.

Photo : Radio-Canada / John Last

Le gouvernement des Territoires du Nord-Ouest dégage environ 8,3 millions de dollars supplémentaires pour aider les entreprises, les familles et les collectivités touchées par la pandémie de la COVID-19.

Cette enveloppe s’ajoute au programme d’urgence de 13,2 millions de dollars, annoncé le 20 mars et qui constituait la première phase de plusieurs mesures d’aide à venir.

Au total, Yellowknife alloue près de 21,5 millions de dollars pour appuyer les secteurs et les gens les plus touchés par la crise sanitaire. Mardi, on comptait près de 8500 cas d’infections au coronavirus dans l'ensemble du Canada. Les Territoires du Nord-Ouest n’en recensent qu’un seul, alors que 833 tests ont été effectués.

Les ministres des Finances et de l’Industrie, du Tourisme, de l’Investissement et des Infrastructures ont assuré, lors de leur conférence de presse, que cette aide est « immédiate ». Certains détails seront communiqués au cours de la semaine.

Caroline Wawzonek et Katrina Nokleby ont mis de l'avant la collaboration qui est en place avec le gouvernement Trudeau pour apporter la meilleure aide possible aux Ténois.

Il n’y a aucun doute que nous devons continuer à travailler étroitement avec nos collègues fédéraux pendant que nous analysons et abordons les effets financiers de la COVID-19.

Caroline Wawzonek, ministre des Finances des T.N.-O.

Une allocation d’urgence

La ministre des Finances a annoncé qu’une allocation d’urgence sera octroyée sans tarder aux bénéficiaires de l’aide sociale, qu’ils vivent seuls ou à plusieurs.

Les personnes vivant seules recevront un montant unique de 500 $, alors que les foyers d’au moins deux personnes toucheront 1000 $. Cela veut dire que leur chèque d'avril sera majoré de ce montant en fonction de la composition du ménage.

C’est pour s’assurer qu’ils ont les produits de nettoyage adéquats et qu’ils se préparent dans l’éventualité d’un isolement de 14 jours.

Caroline Wawzonek, ministre des Finances des T.N.-O.

Cette indemnité d’urgence est estimée à un montant total de 1,617 million de dollars. Une personne qui n’est pas dans le système peut contacter son bureau local d'aide au revenu pour évaluer comment elle peut bénéficier de cette aide ponctuelle.

Une aide au logement

Cette seconde vague de financement comprend aussi une enveloppe de 5 millions de dollars pour des logements temporaires permettant aux itinérants de « s'isoler et de réduire les risques de propagation de la COVID-19 », souligne la ministre Wawzonek.

Cet argent sera réparti comme suit : 1,4 million serviront à la création de 36 logements dans l’immeuble Aspen Apartments et de 25 unités à Arnica Inn, et 3,6 millions seront injectés dans 130 logements à travers le territoire.

Un immeuble entouré de neige.

Les appartements de l'immeuble Aspen, à Yellowknife, seront convertis en logements temporaires pour permettre aux sans-abri de la ville de s'isoler en cette période de pandémie de la COVID-19.

Photo : Radio-Canada / Hilary Bird (CBC)

Les transports

Yellowknife apporte également son appui au secteur de l’aviation, lourdement touché dans cette conjoncture de pandémie.

Ce soutien financier de 1,5 million de dollars concerne le secteur des transports dans son ensemble, à savoir l'aviation, les taxis et les véhicules de location, mais également les entreprises de tourisme et de services, de logistique et d'autres entreprises industrielles présentes dans les 27 aéroports du territoire.

En outre, le gouvernement annulera les baux, les licences et les frais de concession du 1er avril à la fin du mois de juin pour ces entreprises qui se trouvent au sein des aéroports.

Le soutien que nous avons annoncé aujourd'hui aidera, mais ne constitue qu'une partie de l'équation.

Katrina Nokleby, ministre de l’Industrie, du Tourisme, de l’Investissement et des Infrastructures des T.N.-O.

Le coût de la vie plus élevé

Ce n’est un secret pour personne, le coût de la vie dans les Territoires est élevé. Cependant, à l’heure actuelle, aucune mesure particulière n’est prise pour bonifier l’aide aux travailleurs de 2000 $ qu’Ottawa a annoncée mercredi dernier.

Caroline Wawzonek affirme que « le gouvernement fédéral est en train de préciser » son soutien aux provinces et territoires.

De ce que je sais, nous n’avons pas reçu quelque chose de différent, d’unique, mais j'ai bon espoir que le gouvernement fédéral sait que notre situation ici, dans le Nord, est un peu différente.

Caroline Wawzonek, ministre des Finances des T.N.-O.

La ministre des Finances dit se pencher avec les ministres de la région sur la manière d'avoir une discussion plus axée sur le Nord avec le gouvernement fédéral, car les réalités dans les territoires diffèrent de celles des provinces. Elle ne doute cependant pas de la coopération qui s’établira avec Ottawa pour trouver les fonds nécessaires dans l’éventualité où les besoins des Territoires le requerraient.

Alors, dans ce cas, ajoute Mme Wawzonek, il se peut que son gouvernement fasse une troisième annonce pour mieux soutenir les Ténois.

Selon les ministres Nokeby et Wawzonek, la phase deux de leur programme d’urgence n'est pas terminée et les discussions se poursuivront au cours des prochains mois, car les effets de la pandémie se feront ressentir à long terme.

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