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Après deux mois de bouclage, Wuhan tente de tourner la page

 Des hommes en tenue de protection.

Des travailleurs en tenue de protection attendent les passagers qui arrivent à la gare de Wuhan, dans la province centrale du Hubei en Chine.

Photo : Getty Images / HECTOR RETAMAL

Agence France-Presse

Passagers scrutés et accueil en combinaison intégrale : la ville chinoise de Wuhan, berceau du nouveau coronavirus, s'est progressivement rouverte au monde extérieur samedi après plus de deux mois d'isolement quasi total.

Très symboliquement, le premier train de voyageurs autorisé depuis le confinement s'est arrêté peu après minuit à la gare de Wuhan. L'image a fait le tour des médias locaux.

Une agente portant un masque de protection prend la température des passagers dans un train.

Une agente portant un masque de protection prend la température des passagers du train, dont l'un des arrêts est Wuhan, à Danyang le 28 mars 2020.

Photo : Getty Images / HECTOR RETAMAL

À bord, plusieurs dizaines d'habitants piégés depuis fin janvier à l'extérieur de la ville quand les autorités ont décrété une quarantaine pour tenter d'enrayer l'épidémie.

Avec ma fille, on était tout excitées quand le train s'est approché de Wuhan, sourit une femme de 36 ans qui n'a pas souhaité donner son nom.

Du fait du bouclage, cela faisait dix semaines qu'elle n'avait pas vu son mari. Une éternité pour sa fille.

En le voyant, elle s'est précipitée vers son père, je n'ai pas pu m'empêcher de pleurer, raconte la jeune femme à l'AFP.

Des passagers font la file dans une gare.

Des passagers portant des masques à la gare de Wuhan, dans la province centrale du Hubei en Chine, le 28 mars 2020, après l'assouplissement des restrictions de voyage dans la ville.

Photo : Getty Images / HECTOR RETAMAL

Une autre passagère arrivée samedi indique avoir été bloquée deux mois à Canton (Sud) à plus de 900 kilomètres, après l'annulation de son vol.

Jusque-là, nul ne pouvait entrer dans la ville, à l'exception du personnel médical et des personnes chargées d'acheminer des biens de première nécessité. Mais depuis mercredi, les autorités lèvent progressivement les restrictions.

La réouverture n'est cependant que partielle. Les habitants devront encore patienter jusqu'au 8 avril pour pouvoir quitter Wuhan, date à laquelle rouvriront également les aéroports de la ville.

Et dans l'autre sens, les nouveaux arrivants sont passés au peigne fin : prise de température, contrôle d'identité et questions sur leurs précédents déplacements.

Ils doivent aussi présenter sur leur téléphone un code QR qui fait office de laissez-passer et qui atteste qu'ils sont sains.

Ces formalités s'effectuent devant du personnel portant masques, lunettes de protection et combinaisons intégrales. Certains arrivants ont été vus avec un double masque sur le visage tandis que d'autres portaient des gants.

Les premiers cas de coronavirus sont apparus en décembre à Wuhan. Et la ville paye un lourd tribut pour cette épidémie, avec plus de 50 000 personnes contaminées et plus de décès que toute autre ville en Chine (2538).

Samedi, trois morts supplémentaires ont été annoncés par les autorités sanitaires.

Mais les chiffres ont chuté de façon spectaculaire ces dernières semaines.

Des personnes portant des masques de protection sur le quai d’une gare de Shanghai le 28 mars 2020.

Dans une gare de Shanghai, des voyageurs portant des masques de protection montent dans un train, dont l'un des arrêts est Wuhan.

Photo : Getty Images / HECTOR RETAMAL

Vendredi, un responsable local a indiqué que Wuhan était désormais considérée comme une zone à faible risque.

Cette situation tranche avec fin janvier, quand au plus fort de l'épidémie des journalistes de l'AFP avaient constaté de longues files de patients devant des hôpitaux débordés.

Cela fait plus de deux mois que je ne suis pas revenu à Wuhan, j'ai l'impression de revenir de l'étranger, commente Gao Xuesong, employé dans le secteur automobile.

En dépit de ces contraintes, de longues files de voyageurs attendaient d'embarquer pour Wuhan, a constaté l'AFP à la gare de Shanghai à quelque 830 kilomètres.

Le retour à la normale est toutefois progressif.

Des personnes portant un masque de protection attendent le métro.

Des personnes portant un masque de protection attendent le métro le premier jour de la reprise des services à Wuhan.

Photo : Reuters / Aly Song

Si le métro de Wuhan a rouvert ses portes samedi et que les principales lignes de bus sont de nouveau en service, certains centres commerciaux restent fermés. Et les habitants, toujours protégés par des masques, évitent les lieux trop fréquentés.

Les autorités ont par ailleurs mis en garde contre les déplacements inutiles qui peuvent favoriser la propagation du virus.

Les entrées de nombreuses résidences restent barricadées et la plupart des rues étaient calmes samedi, a constaté l'AFP.

Le bruit des roues de ma valise m'a paru étonnamment fort en rentrant, a commenté samedi sur le réseau social Weibo, un habitant de Wuhan.

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