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En isolement, le cycliste Léandre Bouchard mise sur le report des Jeux olympiques

Le cycliste almatois Léandre Bouchard

Léandre Bouchard au Vélirium du Mont-Sainte-Anne

Photo : Radio-Canada / Carl Marchand

Catherine Paradis

Fraîchement arrivé des États-Unis, le cycliste Léandre Bouchard a tout le temps qu’il veut pour s’entraîner. Le comité olympique canadien a toutefois décidé d’écarter les athlètes canadiens des Jeux de Tokyo, si la date de juillet est maintenue.

Je l’ai su avant de me coucher, c’est un peu comme un choc. Ça m’a empêché de dormir et occupé mes pensées.

Léandre Bouchard, cycliste

Pour les athlètes de haut niveau, c’est un calendrier d’entraînement de plusieurs années qui se retrouve chamboulé alors que les fédérations sportives sont en processus de qualification.

J’ai fait beaucoup d’efforts dans les dernières années pour avoir les meilleures performances en coupes du monde. Un report est quand même une belle différence pour nouveau processus de qualification, vers la fin 2020, si on réussit à reporter les Jeux d’un an, a expliqué Léandre Bouchard, en entrevue à C’est jamais pareil.

Du coup, il arrive à se moquer amicalement des athlètes européens qui, en se retrouvant confinés chez eux, baignent dans un univers d’entraînement.

Les autres athlètes de la France, de l’Espagne ou de l’Italie, ils doivent faire du vélo stationnaire et pour eux c’est comme un calvaire, ils sont habitués de sortir, alors que moi je suis habitué d’en faire, c’est ma réalité quotidienne!, ricane-t-il.

Même s’il est plus habitué de l’entraînement intérieur que d’autres, Léandre Bouchard vit beaucoup de solitude, puisqu’il est sans ses proches durant son isolement.

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Saguenay–Lac-St-Jean

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