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Le plan d'aide économique de l'administration Trump se bute au Sénat

Plan large du Capitole.

Les États-Unis prévoient de débloquer 4000 milliards de dollars de liquidités pour aider les entreprises.

Photo : Reuters / Joshua Roberts

Agence France-Presse

Malgré d'intenses négociations, la Maison Blanche, les républicains et les démocrates du Congrès n'ont pas su s'accorder dimanche pour parvenir à un premier vote, très attendu, sur un gigantesque plan de soutien à l'économie américaine, frappée par la pandémie de coronavirus.

Les marchés vont plonger demain, et les économies de millions d'Américains avec, a réagi le sénateur républicain John Cornyn, après l'échec surprise de ce vote de procédure sur un projet de loi visant à mobiliser jusqu'à près de 2.000 milliards de dollars.

Mais les négociations se poursuivaient déjà en coulisses pour parvenir à un compromis réclamé par le président républicain Donald Trump.

Nous travaillons en urgence avec le Congrès pour soutenir les millions de salariés, petites entreprises et secteurs qui ont été durement frappés par le virus alors qu'il n'ont rien fait pour le mériter, avait déclaré M. Trump lors d'une conférence de presse à la Maison Blanche, pendant le vote.

Cela va aider notre économie et vous la verrez décoller une fois que tout cela sera fini, a prédit le chef de l'État, tout en refusant d'avancer une date pour le redémarrage de l'activité.

Hôpitaux de campagne montés en urgence par l'armée, mesures de quarantaine... La crise s'aggravait aux Etats-Unis à mesure que la pandémie progressait, avec pour la première fois plus de 100 décès en 24 heures, portant le bilan total à plus de 410 morts dimanche soir et au moins 33.000 personnes infectées

Un premier sénateur infecté

Le Covid-19 n'épargne pas le Congrès, où un premier sénateur a annoncé dimanche avoir été testé positif alors qu'il venait de côtoyer plusieurs de ses collègues. Deux membres de la Chambre des représentants avaient annoncé dans la semaine être atteints également.

En tout, cinq sénateurs étaient en quarantaine volontaire dimanche.

La pandémie faisait donc peser le doute sur la tenue future des votes au Congrès. Si Donald Trump s'est dit favorable à l'organisation d'un vote à distance, l'idée est compliquée à mettre en oeuvre dans un Congrès régi par des règles strictes.

Plus d'argent pour les hôpitaux, demandent les démocrates

Les démocrates ont accusé les républicains d'avoir précipité le vote alors que les négociations étaient encore en cours sur un texte qui « doit être encore amélioré ».

Nous sommes plus près que jamais d'un accord, a assuré le chef de la minorité au Sénat, Chuck Schumer, après l'échec du premier vote (47 voix contre 47). Il a indiqué être en contact direct avec M. Mnuchin.

Le texte des républicains offre un vaste plan de sauvetage aux entreprises, sans protéger les salariés, a-t-il déploré, regrettant qu'il ne contienne pas « plus d'argent pour les hôpitaux ».

Le chef de la majorité républicaine au Sénat, Mitch McConnell, a accusé l'opposition « de jouer avec l'économie américaine et les Américains ». Il a prévenu qu'il convoquerait un nouveau vote de procédure quand il le voudrait, sans tenir compte des récriminations.

S'il passait ce premier obstacle, le texte serait ensuite soumis à un vote final au Sénat puis à un vote à la Chambre des représentants, contrôlée par les démocrates, avant d'être promulgué par Donald Trump.

Avant le vote de dimanche, M. Mnuchin avait exhorté à approuver le plan de relance dès lundi. Nous avons besoin de cet argent maintenant, avait-il lancé sur Fox.

De l'aide directe

Le grand argentier a précisé que, d'après les mesures négociées au Congrès, les ménages américains toucheront des aides directes, à hauteur de quelque 1000 $ par adulte et 500 $ par enfant.

Il a aussi indiqué qu'à tout cela devait s'ajouter plus d'une centaine de milliards de dollars pour les hôpitaux, qui risquent de rapidement de se trouver débordés par l'épidémie.

Face à l'urgence sanitaire, les parlementaires sont déjà parvenus à s'accorder sur un vaste plan d'aide sociale de 100 milliards de dollars, promulgué par Donald Trump mercredi dernier.

Ils avaient dès début mars débloqué 8,3 milliards de dollars pour financer la lutte contre le coronavirus.

Un montant qui paraît aujourd'hui presque dérisoire face aux mesures désormais envisagées, signe de l'ampleur qu'a pris la pandémie aux États-Unis.

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