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Winnipeg : un budget révisé sera déposé devant le conseil vendredi

Le maire de Winnipeg parle devant un micro.

Le maire de Winnipeg Brian Bowan lors de l'annonce du budget municipal préliminaire.

Photo : Radio-Canada / Tyson Koschik

Radio-Canada

Bibliothèques, loisirs, U-Pass : certaines des compressions annoncées dans le budget préliminaire de la Ville de Winnipeg pourraient finalement ne pas avoir lieu, après la rencontre du comité exécutif jeudi.

Le comité a adopté plusieurs amendements au budget qui permettrait de maintenir six bibliothèques ouvertes le dimanche, d'assouplir les compressions faites dans l’offre de loisirs, de renouveler le laissez-passer étudiant U-Pass, ainsi que d’injecter 500 000 $ sur 4 ans dans une stratégie d’art public.

Le conseil municipal se penchera vendredi sur le budget proposé et tiendra aussi ce jour-là sa réunion mensuelle régulière, qui était auparavant prévue pour samedi.

Le maire Brian Bowman indique que la diminution de la taxe de vente provinciale, annoncée par le gouvernement de Brian Pallister, est en bonne partie responsable de cette soudaine marge de manœuvre du budget municipal. Cela permettra à la Ville d'épargner 3,3 millions de dollars, une somme qu’elle peut investir dans des services largement réclamés par les citoyens au cours des dernières semaines.

Il faut donner le crédit à notre partenaire provincial, affirme ainsi le maire Bowman.

Les six bibliothèques qui devaient fermer le dimanche pourraient rester ouvertes, mais le budget propose encore de diminuer les heures d’ouverture quotidienne des bibliothèques municipales.

En ce qui concerne le laissez-passer étudiant U-Pass, l’amendement au budget ferait en sorte que les étudiants paieraient 40 $ de plus par session pour prendre l’autobus.

Le comité exécutif a entendu des délégations pendant 12 heures mercredi, entre autres d’étudiants de l’Université du Manitoba venus demander aux conseillers de maintenir leur laissez-passer mensuel.

Ces délégations ont « été efficaces » selon le maire Bowman, qui ajoute : pour ceux qui pensent que le budget est coulé dans le ciment, nous avons [au contraire] écouté les citoyens.

Cependant, plusieurs coupes prévues au budget préliminaire, dont des réductions dans les subventions à des groupes communautaires et au Conseil des arts de Winnipeg, sont maintenues. Ce qui fait dire au maire : On ne peut pas penser que nos décisions plairont à tout le monde.

Avec les informations de Sean Kavanagh

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