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Le Cirque du Soleil met à pied 95 % de son personnel

Deux silhouettes se découpent en ombres chinoises sous des milliers de confettis tombant du ciel.

Le Cirque du Soleil a annoncé jeudi la mise à pied temporaire de 4679 membres de son personnel.

Photo : Marie-Andree Lemire / Costumes Dominique Lemieux / Cirque du Soleil 2019

Radio-Canada

Le Cirque du Soleil a annoncé jeudi la mise à pied temporaire de 4679 membres de son personnel, ce qui représente 95 % de ses effectifs. Cette décision que l’entreprise qualifie d’« extrêmement difficile » fait suite à l’annulation de l’ensemble des 44 spectacles du Cirque du Soleil dans le monde en raison de la pandémie de COVID-19. 

C’est le jour le plus éprouvant de l’histoire du Groupe Cirque du Soleil.

Daniel Lamarre, président et chef de la direction du Groupe Cirque du Soleil

« Nous sommes profondément attristés par les mesures drastiques prises aujourd’hui, puisque ces mises à pied temporaires touchent de nombreuses personnes dévouées qui travaillent fort. Malheureusement, cette décision constitue notre seule solution alors que nous sommes contraints à nous positionner pour traverser cette tempête et nous préparer à d’éventuelles réouvertures », a-t-il affirmé, par communiqué.

Mardi, le Cirque du Soleil avait déjà procédé àla mise à pied de 1400 membres de son personnel technique et à 1200 artistes.

Des mesures prévues pour le personnel

Les employés et employées victimes de ces mises à pied verront cette semaine ainsi que le reste de leurs jours de vacances payés et leur couverture d’assurance maintenue, et pourront bénéficier du programme d’aide destiné au personnel. 

En entrevue avec Catherine Richer, chroniqueuse culturelle à l'émission Le 15-18, Daniel Lamarre a indiqué qu'un programme spécial de plusieurs millions dollars avait été mis en place pour les artistes étrangers qui n'ont pas accès au programme d'assurance-emploi.

Il a également expliqué que le Cirque du Soleil avait payé les frais de transport de plus de 2 000 employés et employées originaires de différents pays pour leur permettre de retourner à la maison.

Selon Daniel Lamarre, le Cirque du Soleil ne compte aucun cas de COVID-19.

Préparer la reprise

Le Cirque du Soleil conserve une petite équipe de 200 personnes afin de maintenir les activités de base, de planifier les futures tournées, de vendre les billets pour les spectacles prévus plus tard cette année ainsi qu'en 2021, et de préparer le rappel du personnel lorsque les productions pourront reprendre.

Nous sommes convaincus que lorsque le moment viendra de reprendre nos spectacles, nous serons prêts à accueillir les millions de personnes qui viennent nous voir aux quatre coins du monde, a expliqué Daniel Lamarre.

Quel avenir pour le Cirque du Soleil?

Avec l'aide du gouvernement et des actionnaires, [mais aussi d'Investissement Québec et de la Caisse de dépôt et placement du Québec], je suis confiant qu'on va réussir à passer à court terme à travers cette crise, a déclaré Daniel Lamarre à Catherine Richer.

Jeudi, le ministre de l'Économie, Pierre Fitzgibbon, a indiqué qu'il songeait à une intervention financière afin de permettre au Cirque d'avoir accès à des liquidités à court terme.

Paradoxalement, si la pandémie de COVID-19 a débuté en Chine, c'est probablement dans ce pays que les premiers spectacles du Cirque du Soleil seront à nouveau présentés.

Notre partenaire chinois veut rouvrir notre spectacle permanent à Hangzhou [...] et on pourrait aussi faire une tournée à Singapour [qui a été peu touché par la pandémie], a-t-il ajouté. Autant on est très préoccupé par le court terme, autant on voit une petite lueur d'espoir en Asie.

Le principal marché du Cirque du Soleil reste Las Vegas, où il offrait plusieurs spectacles différents jusqu'à la semaine dernière. Lorsque Las Vegas reprendra, ce sera un énorme soulagement pour nous, a-t-il précisé.

Avec les informations de Catherine Richer

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