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Cinq millions d'enfants syriens nés durant la guerre, un million nés réfugiés

Une jeune Syrienne à l'extérieur d'une tente, dans un camp de réfugiés.

Une jeune Syrienne déplacée dans un camp à la frontière avec la Turquie, dans la province syrienne d'Idlib, au nord-ouest du pays, le 10 mars 2020.

Photo : Getty Images / OZAN KOSE

Agence France-Presse

Près de cinq millions d'enfants syriens sont nés durant la guerre et un million d'autres en exil, alors que la Syrie est en proie depuis neuf ans à une révolte qui s'est rapidement transformée en guerre civile, a annoncé dimanche l'UNICEF.

Les enfants payent un lourd tribut dans ce conflit, dans lequel interviennent de nombreux États et forces locales ou régionales, affirme dans un communiqué l'agence de l'ONU responsable de la protection des droits de l'enfant.

Cette dernière a réalisé un décompte spécifique des enfants de 2014 à 2019. Durant cette période, 5427 enfants ont été tués, soit un mort toutes les 10 heures, et 1639 ont été blessés du fait de la guerre.

Environ 5000 enfants ont été enrôlés pour combattre, certains âgés d'à peine 7 ans, poursuit l'agence, soulignant par ailleurs qu'un millier d'infrastructures médicales ou scolaires ont été attaquées.

Le conflit entre dans sa 10e année et des millions d'enfants entrent dans leur deuxième décennie de vie dans la guerre, la violence, la mort et l'exode, dénonce la directrice générale de l'UNICEF, Henrietta Fore, tout juste de retour de Syrie.

Des enfants syriens souriant sous une tente dans un camp pour personnes déplacées.

Des enfants syriens sous une tente par vent fort dans un camp pour personnes déplacées dans le village d'Albrdkulai, dans la campagne du nord de la province syrienne d'Idlib, le 13 mars 2020.

Photo : Getty Images / AAREF WATAD

Des familles nous ont dit que, dans certains cas extrêmes, elles n'avaient pas eu d'autre choix que d'envoyer leurs enfants travailler ou de marier leurs filles très jeunes, ajoute Ted Chaiban, directeur régional de l'agence. Aucun parent ne devrait être forcé à ce genre de choix.

Au moins 384 000 personnes, dont plus de 116 000 civils, ont péri dans le conflit, déclenché en mars 2011 par la répression sanglante de manifestations prodémocratie, selon l'Observatoire syrien des droits de l'Homme (OSDH).

Syrie : l'engrenage de la guerre

Échec collectif de la diplomatie

L'émissaire de l'ONU pour la Syrie, Geir Pedersen, a déploré la durée et la nature horrible du conflit, preuve d'un échec collectif de la diplomatie, à la veille du 9e anniversaire de la guerre.

Au prix de bombardements dévastateurs, et grâce au soutien des alliés russe et iranien, le régime de Bachar al-Assad a reconquis de nombreuses régions sous contrôle des insurgés. À ce jour, il a repris plus de 70 % du pays.

Le principal front de la guerre est aujourd'hui la région d'Idleb, ultime grand bastion djihadiste et rebelle dans le nord-ouest, qui connaît depuis le 6 mars une trêve précaire, après plusieurs mois d'offensive du régime.

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