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23 ans de prison pour l'agresseur sexuel Harvey Weinstein

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Le producteur Harvey Weinstein

Le reportage d’Azeb Wolde-Giorghis.

Photo : Reuters / Jeenah Moon

Agence France-Presse

L'ex-producteur de cinéma Harvey Weinstein, coupable de viol et d'agression sexuelle, a été condamné mercredi à 23 ans de prison, une peine très lourde étant donné qu’il a 67 ans.

La sentence prononcée par le juge de Manhattan James Burke est proche du maximum prévu, soit 29 ans, pour les deux chefs d'accusation dont Harvey Weinstein avait été déclaré coupable le 24 février.

Les avocats de l'ancien magnat d'Hollywood avaient demandé au juge James Burke une peine de cinq ans, soit le minimum légal selon les textes de l'État de New York. Compte tenu de son âge (67 ans), avaient-ils écrit, toute peine supérieure au minimum légal [...] équivaudrait à une condamnation à perpétuité.

Ses avocats avaient fait valoir que, depuis octobre 2017, leur client avait perdu sa femme, qui l'a quitté, son emploi, sa société (The Weinstein Company) et faisait encore face à des manifestations d'hostilité constantes.

La défense avait mentionné aussi ses deux jeunes enfants, de 6 et 9 ans. Il se pourrait que je ne revoie jamais mes enfants, a dit mercredi Harvey Weinstein, qui s'exprimait pour la première fois depuis le début du procès.

Durant son allocution, il s'est présenté en victime du mouvement #MeToo. J'étais le premier exemple et maintenant, il y a des milliers d'hommes accusés, a-t-il dit. Je suis inquiet pour ce pays.

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En face, il y a les victimes, à commencer par les deux femmes dont les agressions ont mené à la condamnation, Miriam Haley (autrefois Mimi Haleyi) et Jessica Mann. Elles ont pris la parole lors de l'audience, avant que le juge ne rende sa décision.

L'incident avec Harvey Weinstein a changé le cours de ma vie, a notamment expliqué Mimi Haleyi, qui a dû s'interrompre, en pleurs, avant de reprendre son allocution. Il a détruit une partie de moi.

Je suis contrainte de porter le poids de cette expérience jusqu'à ma mort, a dit ensuite Jessica Mann, évoquant l'homme qui lui a volé [son] corps et a finalement dû rendre des comptes.

Aujourd'hui, je n'ai pas honte, a poursuivi l'ancienne aspirante actrice qui a été violée par Harvey Weinstein. J'ai pu m'exprimer. Il n'y a plus de monstres dans mon placard.

Tarale Wulff, qui a témoigné au procès, était aussi présente mercredi et a écrit une lettre ouverte publiée mardi sur le site Medium.

Quelle que soit la peine [...], cela ne changera pas ce qui s'est passé [...] Ces événements continueront de nous hanter, les autres survivantes et moi, pour le restant de nos vies.

Tarale Wulff, témoin

Aucun remords

La procureure Joan Illuzzi-Orbon, qui a mené l'accusation durant le procès, n'a pas exigé de peine précise, demandant au juge une peine qui reflète la gravité des crimes du condamné, son absence totale de remords [...] et la nécessité de le dissuader, lui et d'autres, de commettre de nouveaux crimes.

À l'audience, mercredi, elle a de nouveau rendu hommage aux victimes qui ont témoigné lors du procès. Sans elles, Harvey Weinstein n'aurait jamais pu être stoppé.

Elle a souligné l'absence d'empathie et l'égoïsme du producteur indépendant.

Harvey Weinstein n'a jamais reconnu publiquement autre chose que des relations consenties avec les femmes qui l'accusent et, de fait, n'a exprimé aucun remords ni présenté d'excuses.

Appel de la condamnation

L’avocate Donna Rotunno, la principale représentante légale de M. Weinstein, a dit déborder de colère après avoir entendu le prononcé de la sentence.

Ce nombre [d’années de prison] ne concorde ni avec la preuve soumise dans le cadre du procès, ni avec les témoignages que nous avons entendus, ni avec le principe de justice, s’est-elle plainte, avant d’accuser le juge d’avoir fait preuve de lâcheté et d’avoir cédé à la pression populaire.

Les avocats de Harvey Weinstein ont déjà indiqué que leur client ferait appel de la condamnation, ce qui ne l'empêchera pas d'être placé immédiatement en détention.

Nul ne sait, pour l'instant, dans quelle prison de l'État de New York le cofondateur du studio Miramax purgera sa peine, mais sans doute pas à la tristement célèbre Rikers Island, où il est incarcéré actuellement, et plutôt destinée aux accusés en attente de procès.

Pour le mouvement #MeToo, que l'affaire Weinstein a fait naître, la victoire est déjà certaine. Elle s'est jouée avec le verdict de culpabilité, même si le jury l'a disculpé de trois des cinq chefs d'accusation, les plus sérieux.

Je ne récupérerai pas ces années de ma vie, mais j'ai maintenant ce petit espoir d'avoir une existence devant moi, ce que je n'avais pas hier.

Rose McGowan, actrice

M. Weinstein doit encore répondre d'une autre inculpation pour deux agressions sexuelles à Los Angeles, annoncée début janvier.

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