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Perseverance succédera à Curiosity, Spirit et Opportunity

Illustration montrant ce à quoi ressemblera le robot à la surface de Mars.

Illustration montrant ce à quoi ressemblera le robot à la surface de Mars.

Photo : NASA

Agence France-Presse

La NASA a dévoilé le nom de son prochain robot martien : Perseverance.

Il sera le cinquième véhicule exploratoire sur la planète rouge, et roulera dans les traces de pneus de Sojourner (arrivé sur Mars en 1997), Spirit et Opportunity (2004), ainsi que Curiosity, qui explore la planète depuis 2012.

Son nom a été annoncé dans une école de Burke, dans l'État américain de Virginie, où l'élève qui l'a choisi, Alex Mather, a été félicité.

Annonce du nom du prochain robot martien.

Son nom a été annoncé dans une école de Burke en Virginie.

Photo : (nasa/aubrey gemignani) / NASA/Aubrey Gemignani

La proposition d'Alex a bien saisi l'esprit de l'exploration, a déclaré le patron des activités scientifiques de la NASA, Thomas Zurbuchen.

Comme toute mission exploratoire passée, notre robot va se retrouver face à des défis, et fera des découvertes exceptionnelles.

Thomas Zurbuchen

Comme ses prédécesseurs, Perseverance a été baptisé au terme d'un concours national organisé auprès d'écoliers. Parmi 155 propositions de noms retenues, départagées par près de 4700 juges volontaires (dont des enseignants et des passionnés de l'espace), neuf ont été ensuite soumises au vote du public sur le site de la NASA.

En plus d'avoir eu l'honneur de choisir son nom, le jeune garçon est invité avec sa famille à Cap Canaveral, en Floride, pour assister au lancement de l’atterrisseur, prévu entre le 17 juin et le 5 août.

Son arrivée sur Mars est planifiée pour février 2021, dans un cratère du nom de Jezero.

La mission a deux objectifs principaux : chercher des traces de vie ancienne, et relever des échantillons qui seront hermétiquement scellés dans des tubes à l'intérieur du robot, puis rejetés en attendant qu'une future mission martienne en prenne livraison.

De la taille d'une voiture (3 m de long pour 2,70 m de large), le robot est doté de six roues, comme son prédécesseur Curiosity, pour lui permettre de passer sur des rochers.

Équipé d'un mini-réacteur nucléaire qui lui fournit son énergie, Perseverance dispose d'un bras articulé long de 2,20 m et d'une foreuse pour pulvériser des échantillons de roche.

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