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Hockey universitaire : l'Acadien Denis Toner signe un contrat avec les Aigles Bleus

Denis Toner a joué avec les Mooseheads d'Halifax dans la LHJMQ et avec les Rapides de Grand-Sault dans la Ligue junior A des Maritimes.

Denis Toner après un entraînement le 20 mars 2019.

Le Néo-Brunswickois Denis Toner après l'entraînement des Mooseheads.

Photo : Radio-Canada / Paul Légère

Mathieu Massé

Les Aigles Bleus de l'Université de Moncton ont annoncé mercredi que Denis Toner viendrait s'ajouter à la brigade défensive du Bleu et Or dès l'années prochaine.

Comme son père Guy, cousin Scott et son oncle Terry avant lui, Denis Toner portera les couleurs de l'Université de Moncton. L'entraîneur-chef Jude Vallée a annoncé que le défenseur natif de Saint-André, dans le nord-ouest du Nouveau-Brunswick, avait signé sa lettre d'intention de U Sports.

Homme en survêtement bleu patine dans un aréna.

Judes Vallée, lors de l’entraînement des Aigles Bleus. L'entraîneur-chef est heureux de l'arrivée de Toner l'an prochain.

Photo : Radio-Canada / Francois Leblanc

Denis Toner s’ajoute à notre brigade défensive, mentionne Judes Vallée. Il a de l’expérience dans le monde junior majeur et sera un atout aux Aigles Bleus. Je suis heureux de voir que la tradition des Toner se poursuit avec notre équipe. 

C'est très excitant, lance pour sa part Denis Toner. Les études, c'est important, il faut penser au futur quand on a 20 ans.

Depuis son arrivée à Halifax, le défenseur était courtisé par plusieurs universités.

Je me suis vraiment senti apprécié par Moncton. Quand j'ai visité l'école et rencontré le personnel d'entraîneurs, les gens de l'Université, je me suis senti comme chez nous. C'était la bonne place pour moi.

Denis Toner
Un jeune homme regarde la caméra, sans sourire. Photo de face.

Denis Toner avec les Mooseheads

Photo : Radio-Canada / Mooseheads d’Halifax

Toner s'aligne avec les Mooseheads d'Halifax, dans la Ligue de hockey junior majeur du Québec (LHJMQ) depuis le mois de décembre et cumule 5 buts et 2 passes en 19 rencontres. Il avait passé la saison 2018-2019 dans la capitale de la Nouvelle-Écosse, ce qui lui a permis de participer au tournoi de la Coupe Memorial en mai dernier.

Puis, il a commencé la présente campagne dans la Ligue junior A des Maritimes (LMH) avec les Rapides de Grand-Sault, où il a marqué 12 points en 17 rencontres.

C'est un défenseur qui nous amènera beaucoup d'offensive. On espère qu'il sera capable de s'adapter rapidement au calibre universitaire. C'est un individu incroyable. Il nous a fait bonne impression lorsque nous l'avons rencontré au début. C'est un vrai, comme on dit!

Judes Vallée, entraîneur-chef des Aigles Bleus

Scott Toner, son cousin, était membre de la dernière équipe des Aigles Bleus à remporter un championnat de l'Atlantique, en 2007.

Un renouveau

Judes Vallée perdra cinq attaquants et un défenseur au terme de la saison. Mais le recrutement se porte bien pour l'U de M.

On apprenait en décembre que Vallée avait convaincu trois joueurs du Phoenix de Sherbrooke, de la LHJMQ, de venir étudier à Moncton. Félix Robert, Alex-Olivier Voyer et Yann-Félix Lapointe ont aussi signé leur lettre d'entente pour se joindre au Bleu et Or la saison prochaine.

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Les Aigles Bleus ont une deuxième chance de participer au championnat national.

Photo : Radio-Canada / Francois Leblanc

Vers le Championnat canadien

En attendant l'arrivée de ces nouvelles recrues, les Aigles Bleus ont reçu un beau cadeau mardi soir : une deuxième chance de se qualifier au Championnat canadien. Dans la deuxième série demi-finale du Sport universitaire de l'Atlantique (SUA), l'Université Acadia l'a emporté contre l'Université Saint Mary's. Cette victoire permet à Acadia de se qualifier aux Championnats canadiens qui ont lieu à Halifax en mars.

Mais en tant qu'équipe hôtesse, Acadia a déjà une place garantie. Ce sera donc aux deux autres équipes ayant atteint la demi-finale, l'Université Saint Mary's et l'Université de Moncton, de jouer pour obtenir la dernière place aux Championnat canadien de U Sports.

On est content de cette chance d'accéder au Championnat canadien. C'est évident que SMU [Université Saint Mary's] c'est une équipe avec laquelle on a eu nos difficultés cette année, mais arrivé en séries c'est un autre match, a mentionné Jude Vallée.

La série deux de trois commencera lundi prochain à Halifax.

Moncton a remporté une seule des cinq parties contre SMU cette année.

Avec des informations de François Le Blanc

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