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Des affrontements entre hindous et musulmans embrasent New Delhi

Les tensions entourant la controversée loi sur la citoyenneté, jugée discriminatoire envers les musulmans par ses détracteurs, dégénèrent en de violents affrontements dans la capitale indienne.

Des hommes descendent un cadavre recouvert d'un drap afin que d'autres hommes situés en contrebas puissent le prendre.

Des hommes déplacent un cadavre trouvé mercredi dans un égout à ciel ouvert de la capitale indienne.

Photo : Reuters / Adnan Abidi

Agence France-Presse

Le premier ministre indien Narendra Modi a appelé mercredi au calme après des violences intercommunautaires qui ont fait 20 morts et près de 200 blessés à New Delhi, marquant un des pires embrasements de la capitale indienne depuis des décennies.

Commerces mis à feu, drapeau hindou hissé sur une mosquée, corans brûlés : des émeutiers armés de pierres, de sabres et parfois de pistolets sèment le chaos et la terreur depuis dimanche dans des zones périphériques à majorité musulmane du nord-est de la mégapole, éloignées d'une dizaine de kilomètres du centre.

J'appelle mes soeurs et frères de Delhi à maintenir en tout temps la paix et la fraternité. Il est important que le calme et la normalité soient rétablis au plus vite, a déclaré le dirigeant nationaliste hindou Narendra Modi sur son compte Twitter.

Lors de multiples incidents rapportés par la presse indienne, des groupes armés hindous s'en sont pris à des lieux et à des personnes identifiés comme musulmans. Des témoignages concordants font état de bandes criant Jai Shri Ram (Vive le dieu Ram).

Plusieurs émeutiers portant des bâtons, des casques ou des masques sont visibles près de commerces.

Les émeutiers qui sèment le chaos et la terreur sont armés de bâtons, de pierres, de sabres et parfois de pistolets.

Photo : La Presse canadienne / AP

Des heurts entre partisans et opposants d'une loi controversée sur la citoyenneté, jugée discriminatoire envers les musulmans par ses détracteurs, ont dégénéré en affrontements communautaires, entre hindous et musulmans.

Mercredi, la situation sur le terrain était tendue, mais aucune violence n'avait été signalée en début d'après-midi. Les autorités indiennes ont déployé en nombre des policiers en tenue antiémeute.

Les forces de l'ordre demandaient aux habitants de se barricader chez eux, ont constaté des journalistes de l'AFP. Des pompiers arrosaient de leur lance à eau des échoppes brûlées la nuit précédente.

Le principal hôpital de la zone avait recensé 20 décès à la date de mercredi matin. 189 personnes sont hospitalisées. Une soixantaine sont blessées par balles, a déclaré à l'AFP Sunil Kumar, responsable médical de l'hôpital GTB.

Un homme seul se tient debout au milieu de plusieurs véhicules calcinés.

Tous les véhicules de ce stationnement de New Delhi ont été incendiés lors des émeutes.

Photo : Getty Images / AFP/SAJJAD HUSSAIN

Modi prié d'instaurer un couvre-feu et de déployer l'armée

S'inquiétant de la situation alarmante, le ministre en chef de Delhi, Arvind Kejriwal, a appelé sur Twitter le gouvernement de Narendra Modi à mettre en place un couvre-feu dans la zone et à déployer l'armée.

Malgré ses efforts, la police est incapable de contrôler la situation et d'inspirer la confiance, a estimé le chef de l'exécutif local. Le maintien de l'ordre est de la compétence du gouvernement central à Delhi, territoire au statut particulier.

Un drapeau hindou, représentant le dieu-singe Hanuman, flottait mercredi matin au sommet d'une mosquée de quartier vandalisée, a vu une équipe de l'AFP.

Un homme creuse une fosse destinée à des corans brûlés que manipule un autre homme.

Des musulmans se préparent à enterrer des corans brûlés dans l'incendie d'une mosquée de New Delhi.

Photo : Getty Images / AFP/SAJJAD HUSSAIN

Des vidéos tournées la veille et circulant sur les réseaux sociaux, dont l'AFP a vérifié l'authenticité, montrent des hommes grimpant au minaret pour y arracher le haut-parleur et y accrocher le drapeau, sous les vivats.

Mohammad Muslim, un résident du quartier, a extrait un coran en feu de la mosquée saccagée. Vous pouvez voir que mes mains sont devenues noires pour avoir porté le coran brûlé, a-t-il dit à l'AFP.

Cette flambée de violence a éclaté au moment de la visite d'État en Inde du président américain Donald Trump, qui s'est achevée mardi par des entretiens avec Narendra Modi à New Delhi.

L'homme fort de l'Inde est confronté depuis décembre à un vaste mouvement de contestation contre une nouvelle loi qui facilite l'attribution de la citoyenneté indienne à des réfugiés, à condition qu'ils ne soient pas musulmans.

Ce texte a cristallisé les craintes de la minorité musulmane d'être reléguée au rang de citoyens de seconde classe, dans cette nation où les hindous représentent 80 % de la population.

La loi a provoqué les plus importantes manifestations dans ce pays d'Asie du Sud depuis l'arrivée au pouvoir de Narendra Modi en 2014.

Un homme blessé à la tête a la moitié de la tête rasée. Il regarde fixement devant lui.

La peur se lit dans le visage de cet homme, soigné plus tôt cette semaine dans un hôpital de la capitale après avoir été blessé dans des affrontements.

Photo : La Presse canadienne / AP/Rohit Lohia

Réagissant aux événements à New Delhi, le premier ministre pakistanais Imran Khan a jugé mercredi que lorsqu'une idéologie raciste fondée sur la haine prend le pouvoir, cela mène à un bain de sang, en référence au nationalisme hindou.

Le dirigeant de la république islamique a mis en garde ses concitoyens contre des représailles sur la minorité hindoue au Pakistan. Nos minorités sont des citoyens égaux dans ce pays, a-t-il tweeté.

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