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Un Américain meurt en voulant prouver que la Terre est plate

Michael Hugues aux côtés de sa fusée artisanale.

En mars 2018, Michael Hugues avait fait un essai remarqué avec une fusée artisanale.

Photo : Associated Press / James Quigg

Radio-Canada

Un astronaute amateur américain de 64 ans qui voulait prouver que la Terre est plate est mort samedi en Californie dans l'explosion de sa fusée faite maison. La nouvelle a été annoncée par la chaîne américaine Science Channel, qui filmait le lancement.

Michael Hughes est décédé tragiquement aujourd'hui au cours d'une tentative de lancement de la fusée qu'il avait fabriquée, a indiqué sur Twitter la chaîne, qui appartient au groupe Discovery Channel.

Cascadeur de profession, Michael Hughes, surnommé « Mad Mike » (Mike le Fou), avait construit dans son jardin, avec l'aide d'un ami, une fusée propulsée par de la vapeur.

Il avait déclaré à la presse locale qu'il comptait s'élever à plus de 1500 mètres d'altitude pour prouver que la Terre n'est pas ronde, mais qu'elle a la forme d'un frisbee.

M. Hugues avait été commandité par plusieurs marques pour fabriquer son vaisseau spatial. Selon la BBC, « Mad Mike » aurait dépensé environ 18 000 dollars américains dans la construction de cette fusée.

Selon son porte-parole Darren Shuster, cité dimanche par le Los Angeles Times, ces déclarations n'étaient qu'un coup publicitaire. Je ne pense pas qu'il y croyait, a-t-il dit au quotidien californien.

Il avait certaines théories du complot de type gouvernemental, mais il ne faut pas confondre ça avec l'idée de la Terre plate. C'était un coup de publicité qu'on avait imaginé.

Darren Shuster, porte-parole de Michael Hugues

Des images du lancement, organisé en présence de nombreux témoins dans le désert près de son domicile de Barstow, à 180 km au nord-est de Los Angeles, circulaient dimanche sur les réseaux sociaux.

On y voit un parachute qui se détache de la fusée quelques secondes après le décollage, et le véhicule spatial changer aussitôt de trajectoire pour s'écraser quelques centaines de mètres plus loin.

Un rêve

Ce lancement a toujours été son rêve et Science Channel était là pour raconter son parcours, a ajouté la chaîne américaine, qui filmait l'événement pour une nouvelle série intitulée Les astronautes amateurs.

Revêtu d'une combinaison d'astronaute rouge et noir et posant devant sa fusée, « Mad Mike » avait annoncé sur Discovery Channel le lancement samedi près de chez lui et expliqué pourquoi il s'embarquait dans cette aventure.

C'est simplement pour convaincre les gens qu'ils peuvent faire des choses extraordinaires de leur vie, avait-il dit. Peut-être que ça en inspirera d'autres que moi.

En mars dernier, M. Hugues avait fait un essai remarqué avec une autre fusée artisanale. L’américain s’était propulsé à environ 570 mètres d'altitude et s’était blessé légèrement au dos lors de son atterrissage dans le désert de Mojave, aux États-Unis.

M. Hugues est également connu pour avoir établi un record Guiness en 2002. Il avait établi le record du plus long saut en limousine, effectuant un saut de 31 mètres.

Avec les informations de Agence France-Presse, et BBC

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