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Roger Stone, l'ancien conseiller de Donald Trump, condamné à 40 mois de prison

Roger Stone entouré de ses proches alors qu'il arrive au tribunal

Roger Stone a subi un procès tumultueux, souvent commenté sur Twitter par le président Donald Trump.

Photo : Reuters / Leah Millis

Agence France-Presse

Roger Stone, l'ancien conseiller ami de Donald Trump dont le procès a déclenché une polémique à Washington en raison des interventions du président américain dans le dossier, a finalement été condamné jeudi à 3 ans et 4 mois de prison.

Le département de la Justice, en se défendant d'agir sur instruction de la Maison-Blanche, avait déjugé ses procureurs qui avaient initialement requis entre 7 et 9 ans contre M. Stone, reconnu coupable en novembre d'avoir menti au Congrès.

Ses recommandations d'une sentence comprise entre 3 et 4 ans ont bien été suivies par la juge fédérale Amy Jackson, qui a condamné l'accusé à 40 mois de prison.

Il n'a pas été poursuivi, comme certains l'ont dénoncé, pour avoir défendu le président. Il a été poursuivi pour avoir couvert le président, a-t-elle déclaré après le prononcé de peine, se félicitant que la vérité existe et importe toujours.

Le président Donald Trump a assuré que son ami Roger Stone, avait de bonnes chances d'être innocenté, sans confirmer qu'il utiliserait son droit de grâce pour réhabiliter son ancien conseiller.

En répétant que M. Stone n'avait pas bénéficié d'un procès équitable, M. Trump a confié qu'il envisagerait plus tard d'éventuellement gracier son ex-collaborateur. Je prendrai une décision à un moment donné, a dit le président, qui a multiplié les déclarations publiques sur ce dossier, critiquant la peine initialement recommandée par les procureurs.

La semaine dernière, les procureurs fédéraux qui instruisaient l'affaire avaient requis entre 7 et 9 ans de prison contre M. Stone.

Mais Donald Trump avait dans la foulée dénoncé une erreur judiciaire et laissé planer le doute quant à une amnistie présidentielle pour ce consultant de 67 ans, connu pour son style flamboyant et son tatouage de Richard Nixon dans le dos.

Le lendemain, le département de la Justice avait à son tour jugé la recommandation excessive et suggéré une sentence comprise entre 3 et 4 ans de détention. Désavoués par leur hiérarchie, les quatre procureurs fédéraux s'étaient retirés de l'affaire.

La réaction du président n'avait pas tardé :

Félicitations au secrétaire à la Justice Bill Barr pour avoir pris en charge un dossier totalement hors de contrôle!

Donald Trump

Le procureur général des États-Unis a eu beau assurer que les commentaires présidentiels n'avaient eu aucun impact sur la décision de ses services, il s'est retrouvé sous le feu des critiques.

Outre l'opposition démocrate, plus de 2200 anciens fonctionnaires du département de la Justice l'ont appelé à démissionner, l'accusant dans une lettre ouverte d'avoir accordé un traitement de faveur à Roger Stone et d'être aux ordres du président.

Jeudi, la juge Amy Jackson, sur laquelle Donald Trump avait mis la pression sur Twitter, a fait référence aux commentaires étrangers dans ce dossier et aux actions sans précédent du département de la Justice de la semaine passée.

Mais elle a reconnu que la recommandation de peine initiale était trop lourde, même si elle a salué le travail des quatre procureurs.

Je doute sincèrement que je me serais prononcée pour une sentence entre 7 et 9 ans, a-t-elle expliqué, ajoutant qu'elle avait pris en compte l'âge de M. Stone pour prononcer sa peine.

Sur la défensive, Bill Barr n'a eu de cesse de marteler que Donald Trump, dont il est l'un des plus solides défenseurs, ne lui avait pas demandé d'intervenir.

Dans une rare note dissonante, il a toutefois demandé la semaine dernière au milliardaire new-yorkais d'éviter de tweeter sur les dossiers judiciaires, estimant que cela rendait son travail « impossible ».

Peine perdue, la Maison-Blanche a répondu que le président avait le droit de commenter des affaires criminelles et que cela ne relevait pas de l'ingérence.

Et Donald Trump était reparti à la charge, en retweetant de nombreux commentaires portant sur les démêlés d'autres de ses proches avec la justice ou sur l'origine de l'enquête russe, dénonçant un procès très injuste pour Roger Stone.

Jeudi matin, il avait de nouveau tweeté sur l'affaire, deux heures avant que la peine soit connue, pour s'émouvoir d'un manque d'équité.

Roger Stone, expert autoproclamé des coups fourrés, a été reconnu coupable d'avoir exercé des pressions sur des témoins et menti au Congrès sur ses contacts avec l'organisation WikiLeaks, au sujet de courriels démocrates piratés lors de la campagne présidentielle de 2016.

Clamant son innocence, il soutient que des membres du jury étaient partiaux. Il n'a pas été immédiatement incarcéré jeudi au prononcé de sa peine à Washington.

Durant son procès, il s'était notamment fait remarquer en postant sur Instagram une photo de la juge Amy Jackson à côté d'un viseur d'arme à feu. Elle lui avait interdit de commenter son dossier publiquement.

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