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La brasserie Alexander Keith's souffle 200 bougies

Un grand édifice de pierre du 19e siècle

La brasserie Alexander Keith's, à Halifax, célèbre son 200e anniversaire en 2020.

Photo : CBC

Radio-Canada

Un immigrant écossais, Alexander Keith, est devenu propriétaire en 1820 de la brasserie à Halifax qui porte toujours son nom aujourd’hui.

Alexander Keith était originaire du nord de l’Écosse et son père était un agriculteur. Il avait appris son métier en Angleterre avant de s’installer en Nouvelle-Écosse. Il avait décroché un emploi dans une brasserie dont il est devenu le propriétaire, explique Peter L. McCreath, auteur d’une biographie de l’entrepreneur.

Ancienne photographie de l'homme d'affaires aux cheveux blancs et à la barbe fournie.

Le maître-brasseur Alexander Keith

Photo : CBC

Ses affaires ont prospéré notamment grâce à la clientèle militaire. Les membres de la Marine britannique stationnés à Halifax avaient droit à un gallon de bière par jour, affirme M. McCreath. Il s’agissait au début d’une bière brune, mais il était difficile de la conserver pour l’exporter dans l’Empire britannique, d’où la création de l'India Pale Ale, explique l’auteur. Ces produits étaient rapidement très populaires, ajoute-t-il.

Une lampe, des éprouvettes contenant des grains de céréales, des bouteilles d'encre et du papier sont sur une table en bois.

De nombreux objets historiques sont exposés dans la brasserie.

Photo : CBC

L’histoire de l’entreprise est visible partout dans l’édifice. Des objets historiques y sont exposés. Des photographies anciennes et d’autres documents d’époque, dont le certificat de maître-brasseur de M. Keith, daté de 1817, sont accrochés aux murs.

Des murs de la brasserie portent les marques d’usure créées à l’époque au passage des chariots chargés de bière et tirés par des chevaux.

Des tonneaux de bière derrière un bar

La brasserie Alexander Keith est fière de son histoire.

Photo : CBC

Alexander Keith a aussi goûté à la politique municipale. Il a été élu maire d’Halifax à trois reprises.

Ses funérailles avaient attiré une foule importante. Le cortège funèbre était présenté à l'époque comme étant le plus grand de l’histoire de la municipalité, ajoute Peter L. McCreath.

Le tombeau de l'homme d'affaires dans le cimetière

Alexander Keith est mort en 1873 à l'âge de 78 ans. Il a été inhumé à Halifax.

Photo : CBC

Les microbrasseries sont très populaires de nos jours, mais la brasserie Alexander Keith’s occupe toujours une bonne place dans le marché. Si son fondateur était toujours vivant, il serait impressionné de voir à quel point son entreprise a progressé, souligne une employée de la brasserie.

Avec les renseignements de Colleen Jones, de CBC

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