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SpaceX cherche 4 personnes pour un vol dans l’espace

Une fusée Falcon 9, de SpaceX, après le décollage pour un vol d'essai.

Les personnes sélectionnées voyageront dans la fusée Falcon 9.

Photo : Associated Press / John Raoux

Agence France-Presse

L'entreprise spatiale américaine SpaceX a annoncé mardi un partenariat pour envoyer jusqu'à quatre touristes dans l'espace d'ici 2022, une mission qui coûtera sans doute plus de 100 millions de dollars, mais dont le prix reste secret.

SpaceX a conclu un accord avec la société Space Adventures, qui a servi d'intermédiaire dans le passé pour envoyer sept riches touristes spatiaux lors de huit missions vers la Station spatiale internationale (ISS).

Le premier a été Dennis Tito, en 2001, qui avait payé 20 millions de dollars pour un séjour de 8
jours dans l'ISS. Le dernier à ce jour a été le fondateur du Cirque du Soleil, Guy Laliberté, en 2009.

Guy Laliberté habillé en astronaute. Agrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Le fondateur du Cirque du Soleil, Guy Laliberté

Photo : ASC

Cette fois, SpaceX lancera ses touristes de Cap Canaveral, en Floride, à bord de sa capsule Crew Dragon, qu'elle a développée pour transporter des astronautes de la NASA et qui devrait effectuer son premier vol habité dans quelques mois.

Toutefois, ce vol privé ne s'amarrera pas à l'ISS : Dragon volera en orbite autour de la Terre pendant plusieurs jours, cinq au maximum, selon ce qu'a dit à l'Agence France-Presse le président de Space Adventures, Tom Shelley.

Notre but est d'aller à environ deux à trois fois l'altitude de la station spatiale, poursuit-il. Le vol pourra donc atteindre de 800 à 1200 kilomètres d'altitude, offrant une vue inédite.

Au plus tôt, la mission aura lieu à la fin de 2021, selon Tom Shelley, mais le plus probable est autour de 2022.

Pas peu cher

La capsule pourra accueillir quatre touristes. Conçue pour faire la navette entre la Terre et l'ISS, elle n'est pas prévue pour des séjours de longue durée : elle a neuf mètres cubes de volume pressurisé et n'a aucun d'espace privé pour dormir, se laver ou se soulager.

La durée exacte dépendra de ce que voudront les touristes, dit Tom Shelley, en rappelant que le module de commande Apollo, avec lequel les astronautes revenaient de la Lune, était encore plus confiné (six mètres cubes).

Combien coûtera le billet? Ce n'est pas peu cher, répond Tom Shelley dans une litote.

Une fusée s'apprête à décoller. Agrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Une fusée Falcon 9 de la compagnie SpaceX lors des préparatifs pour une mission d'essai au Kennedy Space Center en Floride, le 1er mars 2019

Photo : Getty Images / SpaceX

Toutefois, le coût sera au minimum celui du lancement par une fusée Falcon 9 (prix public : 62 millions de dollars), plus la fabrication de la capsule Dragon. Cela dépassera-t-il 100 millions de dollars?

Votre évaluation est correcte, mais je ne peux pas commenter spécifiquement ces chiffres, dit le patron.

Nous avons un bon réseau de personnes fortunées dans le monde, dont beaucoup aimeraient voler dans l'espace un jour, dit Tom Shelley. Il faut simplement trouver la bonne mission, au bon moment, pour la bonne personne.

Contrairement aux missions vers l'ISS, l'entraînement des touristes se comptera en semaines et se fera aux États-Unis. Pour Soyouz, les touristes devaient s'entraîner à Moscou pendant cinq à six mois.

L'industrie du tourisme spatial

Après 12 ans d'interruption, un nouveau vol de deux touristes vers l'ISS à bord d'une fusée russe est prévu à la fin de 2021, via Space Adventures.

Cette société avait aussi annoncé fièrement, en 2005, l'envoi de deux touristes autour de la Lune, mais Tom Shelley confirme que cette mission a été mise de côté.

Dans le secteur du tourisme spatial, les sociétés Virgin Galactic et Blue Origin sont en train de développer des vaisseaux capables d'envoyer juste au-dessus de la frontière de l'espace (80 ou 100 km, selon les définitions choisies par chaque société), pendant quelques minutes, des touristes, moyennant 250 000 $ ou plus dans le cas de Virgin.

Ce qu'offre SpaceX est une mission beaucoup plus ambitieuse, lancée par une fusée Falcon 9, la même qui envoie des satellites et acheminera des astronautes.

Cette mission historique ouvrira la voie aux vols spatiaux pour tous ceux qui en rêvent a déclaré Gwynne Shotwell, présidente de SpaceX.

Parallèlement, Boeing est également en train de développer pour la NASA un véhicule, Starliner, pour rallier l'ISS. Boeing veut y faire voyager des touristes à l'avenir, mais le développement de Starliner est freiné par d'importants problèmes de logiciels qui ont failli provoquer sa perte lors d'une mission d'essai non habitée en décembre.

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