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Produits comestibles de cannabis : attention à vos animaux de compagnie

Une vétérinaire tient dans ses bras un chiot et un chaton.

Une vétérinaire tient dans ses bras un chiot et un chaton.

Photo : getty images/istockphoto / FamVeld

Radio-Canada

Avec l’arrivée sur les tablettes dans les magasins de cannabis des produits comestibles, les vétérinaires rappellent aux propriétaires d’animaux de compagnie de faire bien attention.

Le vétérinaire Ian Sandler rappelle que les produits à forte concentration de THC sont risqués, mais que le plus grand problème est les ingrédients des produits comestibles.

Des morceaux de chocolats sont déposés près de boîtes noires qui ont un logo rouge d'une feuille de cannabis et les lettres THC.

Les produits comestibles devraient être gardés loin de la portée des animaux, car certains des ingrédients qui les composent, incluant le chocolat, posent des risques à leur santé.

Photo : La Presse canadienne / Tijana Martin

« Le chocolat, spécialement le chocolat noir, est toxique, surtout pour les chiens. Les édulcorants contenus dans de nombreux produits sont eux aussi toxiques pour les animaux » explique celui qui est également membre du conseil d’administration du comité des questions nationales de l’Association canadienne des médecins vétérinaires.

Ian Sandler mentionne que les cas d’animaux intoxiqués au cannabis ont augmenté dans les dernières années.

Au Canada, une ligne d’aide pour les cas d’intoxication animale a rapporté 54 cas d’animaux exposés au THC ou CBD dans les sept premiers mois de 2019. En 2018, il y en avait eu 64 pour toute l’année.

Il n’y a toutefois pas eu de cas rapporté où un animal de compagnie serait mort après avoir ingéré du cannabis.

Chez les animaux, les symptômes d’exposition au cannabis comprennent entre autres une non-coordination des mouvements, une dilatation des yeux, des fuites d’urine, l’ataxie et une augmentation de la bave.

Les vétérinaires croient également que le cannabis rend les chiens paranoïaques.

« Ils ont peur, ils ne comprennent pas ce qui leur arrive. Nous pensons que les effets sont beaucoup plus négatifs chez les chiens et n’ont pas cet effet bénéfique que les humains ressentent », explique la vétérinaire Karen Choptain, qui travaille à l’urgence d’une clinique vétérinaire de Winnipeg.

Si vous croyez que votre animal a consommé par erreur du cannabis, elle rappelle que la chose à faire est de l’amener voir un vétérinaire.

Gros plan sur un joint de cannabis qui est en train d'être allumé par une personne qui le tient dans sa main gauche. Dans sa main droite se trouve un briquet allumé.

Les propriétaires d’animaux de compagnie devraient faire attention aux expositions accidentelles. Par exemple, l'ingestion des restes de cannabis dans un joint jetté au sol.

Photo : Radio-Canada

Quant à Ian Sandler il espère que plus de recherche sera effectuée concernant les effets du THC et du CBD chez les animaux.

Malgré l’intérêt grandissant des propriétaires d’animaux envers les produits de cannabis comme forme de traitement pour leur compagnon à quatre pattes,il n’y a pas de cadre juridique pour les guider.

« C’est triste, très très effrayant parce que nous n’avons pas de voie légale en tant que vétérinaire pour autoriser la prise de ce genre de produits. Les propriétaires doivent donc le faire par eux-mêmes en se basant sur ce qu’ils pensent être le meilleur pour leur animal », met-il en lumière.

Il souhaite que Santé Canada donne plus de conseils aux vétérinaires sur les produits de cannabis pour animaux de compagnie. Il espère également que les vétérinaires participent plus à la conversation.

« Nous sommes les défenseurs des soins de santé pour les animaux. Nous devrions être les personnes clés pour prescrire ces produits et nous devons nous engager dans cette voie », conclut-il.

Avec les informations de Aidan Geary

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Manitoba

Animaux de compagnie