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Un garçon de 9 ans recherché après être tombé dans un lac glacé en Ontario

Un lac gelé.

Les recherches se poursuivent à cet endroit.

Photo : Police provinciale de l'Ontario

Radio-Canada

La Police provinciale de l'Ontario (PPO) poursuit ses recherches lundi pour retrouver un garçon de neuf ans qui est tombé dans le lac Érié glacé, en Ontario en fin d'après-midi samedi.

Le détachement du comté de Haldimand dirige les recherches dans le secteur de Peacock Point, à Nanticoke, à environ 60 km au sud de Hamilton. L'unité de recherche et récupération sous-marines est également présente et poursuit les recherches depuis 9 h lundi matin. Des recherches sont aussi en cours sur le rivage.

Les conditions se sont améliorées avec des vents plus calmes et moins d'accumulation de glace, permettant un accès plus proche à la lisière des glaces depuis le littoral, peut-on lire dans un communiqué de la PPO.

La communauté dévastée

Les habitants de la communauté ont aussi prêté main-forte lors des recherches. Ils sont dévastés, tout comme la famille du petit garçon, a expliqué le porte-parole de la PPO, Rodney LeClair. Je ne peux même pas imaginer ce qu'ils doivent vivre en ce moment.

Même pour les premiers répondants, c'est très dur, a-t-il ajouté.

Un homme pose pour la photo.

Rodney LeClair, porte-parole de la Police provinciale de l'Ontario

Photo : Radio-Canada / Colin Côté-Paulette

Debbie Vallee, trésorière de l'association des propriétaires de chalets de Peacock Point, a pris la parole dans la salle communautaire au bord du lac, où les résidents distribuaient de la nourriture et du café aux personnes qui participaient aux recherches.

C'était juste un petit garçon heureux, très heureux, dit-elle. Il était inséparable de sa sœur, ajoute-t-elle.

Une femme pose pour la photo avec de la nourriture et du café installés sur une table au fond.

Debbie Vallee est la trésorière de l'association des propriétaires de chalets de Peacock Point et a prêté main-forte lors des recherches d'un petit garçon de neuf ans présumé noyé dans le lac Érié.

Photo : Radio-Canada / Laura Howells

La petite-fille de Debbie Vallee est allée à l'école avec le garçon disparu, et prenait le bus avec lui et sa sœur.

C'est tellement tragique. Et le week-end de la Journée de la famille, en plus, déplore Denice McKenzie, une autre résidente de la communauté.

Des recherches depuis samedi

Dimanche, les conditions dangereuses avaient empêché les recherches sous-marines, selon le porte-parole de la PPO : l'accumulation de glace menaçait de prendre les plongeurs au piège sous la glace.

Selon Rodney LeClair, trois jeunes étaient sur la glace au large du rivage lorsque deux d'entre eux sont tombés à l'eau. Une fillette de 10 ans a couru jusqu'à la route pour demander de l'aide, ce qui a permis de sauver un garçon de 8 ans.

Mais le troisième enfant, un garçon de 9 ans, n'a pas refait surface.

Malheureusement, à ce stade, il s'agit d'une noyade présumée, a déploré Rodney LeClair. L'opération de sauvetage est maintenant traitée comme une récupération.

Le rivage du lac Érié.

L'opération de sauvetage est maintenant traitée comme une opération de récupération.

Photo : Radio-Canada / Colin Côté-Paulette

Un hélicoptère de la PPO et un Centre de coordination des opérations de sauvetage contribuent aux recherches, et les garde-côtes américains ont aussi participé aux activités de recherche samedi soir.

Un camion et un bateau des autorités la nuit dans la neige.

L'unité de recherche et de sauvetage sous-marines de la PPO est présente, mais la police présume que l'enfant s'est noyé.

Photo : CBC

La police et la famille n'ont pas encore dévoilé l'identité de l'enfant.

Avec les informations de Colin Côté-Paulette et Laura Howells

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