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Les États-Unis augmentent les taxes punitives sur les avions Airbus

Deux avions sur le tarmac d'un aéroport.

Un Boeing 787 devant un Airbus A330 de la compagnie SAS sur le tarmac de l'aéroport international O'Hare à Chicago

Photo : Reuters / Kamil Krzaczynski

Agence France-Presse

Les États-Unis ont annoncé vendredi qu'ils allaient relever à 15 % les taxes douanières imposées aux avions Airbus importés d'Europe, à partir du 18 mars, d'après un communiqué du représentant américain au commerce.

Ces taxes étaient de 10 % depuis octobre dernier, quand le gouvernement américain a décidé de frapper 7,5 milliards de dollars de produits européens de tarifs douaniers punitifs.

À l'origine, Washington avait pris cette mesure en représailles contre les subventions reçues par le constructeur aéronautique européen, jugées indues par l'Organisation mondiale du commerce (OMC). D'autres produits − dont le vin, le fromage, le café et les olives − sont taxés à hauteur de 25 % depuis octobre.

En Europe et aux États-Unis, les différents secteurs concernés retiennent leur souffle à chaque nouvelle décision, dans l'espoir que leur catégorie soit retirée de la liste, et dans la crainte que les tarifs ne soient augmentés.

L'industrie des boissons spiritueuses des deux côtés de l'Atlantique a suffisamment souffert, a affirmé vendredi le Distilled Spirits Council, une association professionnelle américaine.

Elle appelle les autorités à retirer les taxes de 25 % sur les whiskys américains côté Union européenne (UE), et celles de 25 % sur les liqueurs importées de 5 pays européens, estimant qu'elles pénalisent l'économie des États-Unis et menacent des emplois.

En octobre, Delta Air Lines, compagnie américaine cliente d'Airbus, avait déploré ces sanctions, estimant que les tarifs douaniers allaient causer de graves préjudices aux compagnies aériennes américaines, aux millions d'Américains qu'elles emploient et aux voyageurs.

Mais le président américain Donald Trump utilise aussi ces taxes comme instrument de négociation.

Après des mois de guerre commerciale avec la Chine, à coups de tarifs douaniers punitifs réciproques, il s'est exclamé notre stratégie a payé!, quand les deux pays ont signé un accord mi-janvier.

En quête d'une entente avec l'UE

Son attention se porte maintenant sur l'Europe. Donald Trump et la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, ont en effet annoncé à la fin de janvier, après une rencontre à Davos (Suisse), leur volonté de relancer le chantier commercial transatlantique et de conclure un accord dans les prochaines semaines.

Mais pour l'heure, les négociations n'ont pas abouti et les relations restent tendues alors que l'hôte de la Maison-Blanche brandit toujours la menace de taxer les importations de voitures européennes, qui fait trembler en particulier les industriels allemands.

Lundi, il a déclaré qu'il était temps de négocier très sérieusement un accord commercial avec l'Union européenne. Il souhaite que les pays membres de l'UE ouvrent davantage leur marché aux produits américains, notamment agricoles.

Récemment, son administration a menacé de surtaxer jusqu'à 100 % l'équivalent de 2,4 milliards de dollars de produits français. De quoi faire frémir les viticulteurs, mais aussi les importateurs américains de vin français, qui, dans une lettre au Bureau du représentant américain du commerce (USTR), ont chiffré de 11 200 à 78 600 les pertes d'emplois aux États-Unis si ces menaces étaient mises à exécution.

Airbus a réagi sur Twitter, se disant très déçue de voir ces taxes augmenter, affirmant qu'une telle action crée de l'insécurité au sein des compagnies aériennes américaines déjà minées par une baisse de leur flotte.

Toujours sur Twitter, la compagnie a ajouté qu'elle poursuit ses discussions avec ses clients américains pour limiter l'impact de ces taxes.

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