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Décollage réussi de la sonde Solar Orbiter

La fusée quitte sa rampe de lancement dans un nuage de fuimée.

La sonde Solar Orbiter était au sommet d'une fusée Atlas V 411.

Photo : Reuters / Joe Skipper

Associated Press

La sonde spatiale Solar Orbiter de la NASA et de l'Agence spatiale européenne a décollé avec succès dimanche soir du Centre spatial Kennedy au cap Canaveral, en Floride, pour effectuer un voyage de quelque 150 millions de kilomètres à la conquête du Soleil.

Le décollage spectaculaire de la sonde au sommet d'une fusée Atlas V 411 a illuminé le ciel floridien à plusieurs kilomètres du pas de tir. Des gens se sont massés sur des routes et des plages des environs pour y assister.

Environ 90 minutes après avoir quitté la Terre, les ailes solaires de la sonde de 1800 kilogrammes se sont déployées.

Une illustration de la sonde devant le Soleil.

La première approche de Solar Orbiter doit avoir lieu en 2022; elle se déplacera alors à environ 42 millions de kilomètres du Soleil.

Photo : Associated Press / NASA / P. Testa

Solar Orbiter ira rejoindre dans la région solaire la sonde de la NASA Parker Solar Probe lancée il y a un an et demi. La délicate mission de la sonde construite au coût de 1,5 milliard de dollars américains prévoit de s'approcher le plus près possible des pôles du Soleil afin d'en découvrir des secrets. Ces zones n'ont jamais été photographiées jusqu'ici.

La première approche de Solar Orbiter doit avoir lieu en 2022 : elle se déplacera alors à environ 42 millions de kilomètres du Soleil, à l'intérieur de l'orbite de la planète Mercure.

Parker Solar Probe s'est quant à elle déplacée à 18,6 millions de kilomètres du Soleil, mais ne s'est jamais approchée des pôles.

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