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Robert Conrad, vedette de la série Les mystères de l'Ouest, est mort

Un homme prend la pose pour les caméras sur un tapis rouge.

L'acteur américain Robert Conrad lors d'un événement mondain en 2013

Photo : AFP/Getty Images / Valery Hache

Agence France-Presse

Robert Conrad, acteur américain connu pour son rôle dans les séries télévisées Les mystères de l'Ouest (The Wild Wild West) et Les têtes brûlées (Baa Baa Black Sheep), est décédé à l'âge de 84 ans, a annoncé samedi la presse américaine.

Il a vécu une merveilleusement longue vie, et alors que les membres de sa famille sont tristes en raison de sa disparition, il vivra pour toujours dans leur cœur, a déclaré au magazine People Jeff Ballard, le porte-parole de la famille de Conrad.

Après avoir travaillé comme laitier puis chanté dans une boîte de nuit, Robert Conrad a vu sa carrière décoller en 1959 lorsqu'il a joint l'émission Intrigues à Hawaï (Hawaiian Eye) après avoir déménagé à Los Angeles.

Entre 1965 et 1969, il a joué le rôle de l'agent du service secret américain James T. West dans la série Les mystères de l'Ouest, un western rempli d'anachronismes volontaires qui se déroule après la guerre de Sécession. La série a connu un grand succès.

Un homme vêtu d'un costume bleu tient un pistolet dans sa main droite.

L'acteur Robert Conrad dans une scène de la série « Les mystères de l'Ouest »

Photo : CBS

Cette série a servi de base pour l'adaptation cinématographique Les mystères de l'Ouest (1999), l'un des films les plus chers jamais réalisés, dans lequel Will Smith incarne le rôle de James T. West.

Robert Conrad s'est également rendu célèbre en 1976 avec la série Les têtes brulées, dans laquelle il a interprété le major « Papy » Boyington, à la tête d'une escadrille de marines américains; des durs à cuire pilotant des chasseurs Corsair pendant la guerre contre le Japon.

Acteur et cascadeur

Conrad se passait volontiers de doublure, ce qui l'a conduit, lors du tournage d'un épisode des Mystères de l'Ouest, à se blesser en chutant de plus de quatre mètres sur un sol de ciment.

Or, en dépit de ses efforts, l'équipe de production qui craignait une blessure grave de son acteur vedette n'a jamais réussi à le dissuader de réaliser ses propres cascades.

Conrad avait d'ailleurs expliqué son succès en tant qu'acteur à cette faculté, lors d'une entrevue qu'il a donnée en 2006.

Quand on avait besoin d'un acteur auquel il fallait associer un cascadeur, c'est moi qu'on engageait, car on avait les deux rôles pour le prix d'un, avait-il souligné.

Robert Conrad a fait sa dernière apparition dans un film réalisé en 2002.

Dans le monde du spectacle, il y a trois cycles, avait-il raconté au magazine People en 1998. On ne te connaît pas; après, on t'aime; et après, cela fait tellement longtemps que tu es là qu'on te hait. Maintenant, je recommence tout à nouveau.

Robert Conrad était le père de 8 enfants, et il avait 18 petits-enfants, rapporte People.

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