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Débat démocrate : le jeune Buttigieg face aux vétérans Sanders et Biden

Pete Buttigieg, Elizabeth Warren, Joe Biden et Bernie Sanders.

Les candidats démocrates se sont affrontés à quatre jour des primaires du New Hampshire.

Photo : Reuters / Brian Snyder

Agence France-Presse

Le débat entre les candidats à l'investiture démocrate a tourné vendredi à l'affrontement générationnel entre le jeune modéré Pete Buttigieg et le sénateur « socialiste » Bernie Sanders, au coude-à-coude dans les sondages à quatre jours de la primaire dans le New Hampshire.

Pete Buttigieg, 38 ans, ex-maire de South Bend dans l'Indiana, et le sénateur du Vermont Bernie Sanders, 78 ans, ont le vent en poupe après avoir revendiqué chacun la victoire dans la primaire démocrate de l'Iowa, lundi.

L'ancien vice-président Joe Biden, relégué à la quatrième place lors de ce scrutin dans le Midwest, a quant à lui insisté sur son expérience pour se relancer dans la course.

Quatre autres candidats, la sénatrice progressiste Elizabeth Warren, la sénatrice modérée Amy Klobuchar, l'homme d'affaires Andrew Yang et le milliardaire Tom Steyer, ont tenté d'exister face aux trois vedettes de la soirée organisée à Manchester, dans le New Hampshire.

Nous avons besoin d'une perspective qui permette de laisser la politique du passé dans le passé, de tourner la page et d'apporter du changement à Washington, a lancé Pete Buttigieg. Face aux nouveaux défis de l'Amérique, il a raillé les hommes politiques façonnés par les décisions prises dans les grands bâtiments blancs de la capitale américaine. Il visait Bernie Sanders comme Joe Biden, 77 ans et sénateur pendant 36 ans avant de devenir le bras droit de Barack Obama. La politique du passé n'était pas si mal, a répliqué Joe Biden en citant notamment son soutien au mariage gai. Pete Buttigieg est marié depuis 2018 à un homme.

Autre handicap, son manque d'expérience nationale, selon M. Biden. C'est un mec super, le maire d'une petite ville qui a fait de bonnes choses, mais qui n'a pas prouvé sa capacité à rassembler une majorité pour gouverner les États-Unis. Bernie Sanders a, lui, attaqué le jeune modéré sur la richesse de ses donateurs. La façon de rassembler les gens est de présenter un programme qui marche pour les travailleurs de ce pays, pas la classe des milliardaires, a lancé le sénateur au programme très à gauche.

Pete Buttigieg lors d'un débat électoral.

Le candidat à la primaire démocrate Pete Buttigieg a fait l'objet d'attaques concertées de la part de ses adversaires, vendredi, dans le New Hampshire.

Photo : Reuters / Brian Snyder

Nouvel élan pour Buttigieg ?

Malgré un scrutin chaotique qui a forcé le parti démocrate à ordonner une vérification des bulletins, l'Iowa a créé une nouvelle dynamique pour Pete Buttigieg et Bernie Sanders, qui se retrouvent au coude-à-coude dans le New Hampshire, selon un sondage du Boston Globe.

La cote de Pete Buttigieg n'a cessé de grimper ces derniers jours et, avec 23 % des intentions de vote, il talonne désormais son adversaire, qui reçoit un appui de 24 %. Elizabeth Warren est distancée avec 13 %, comme Joe Biden à 11 %.

Neil Levesque, directeur de l'Institut de politique du Saint Anselm College à Manchester, a rappelé à l'AFP que l'ancien élu local avait longtemps été pris à la légère alors qu'il fait de bons scores depuis l'été dans les sondages dans cet État du nord-est du pays.

L'unité du parti pour priver Donald Trump d'un second mandat a été l'un des rares moments de consensus entre les candidats. Peu importe qui gagne cette fichue (course à l'investiture), on sera tous derrière pour battre Donald Trump, a affirmé Bernie Sanders. Celui-ci avait remporté la primaire du New Hampshire en 2016, avant d'être finalement battu par Hillary Clinton.

Tom Steyer a insisté sur l'importance des minorités noire et latino, qui votent traditionnellement démocrate.

Joe Biden et Bernie Sanders.

Joe Biden et Bernie Sanders ont de nouveau croisé le fer, vendredi au New Hampshire.

Photo : Reuters / Brian Snyder

Joe Biden a également souligné sa propre capacité à rassembler alors que l'étiquette socialiste de Bernie Sanders pourrait selon lui effrayer les électeurs modérés et bénéficier au républicain Donald Trump.

Bernie s'est autoproclamé démocrate socialiste, c'est sa marque et cela va peser sur les opinions s'il est nommé pour l'investiture, a-t-il dit.

Pour Neil Levesque, Joe Biden a beaucoup à perdre dans le New Hampshire. Il doit vraiment se reprendre pour éviter une nouvelle contre-performance qui serait « difficile » pour sa candidature, dit l'expert. Joe Biden a réorganisé son équipe de campagne et nommé une stratégiste de renom pour la diriger, avec en ligne de mire les primaires au Nevada (22 février) et en Caroline du Sud (29 février). L'électorat noir et religieux lui est largement favorable.

Ces primaires se déroulent également dans l'ombre de Michael Bloomberg, l'ancien maire de New York qui entend incarner, comme M. Biden, l'aile modérée du parti. Milliardaire au budget quasiment illimité, il a dépensé plusieurs centaines de millions de dollars en publicités télévisées et sur internet pour son entrée en lice lors du « Super Mardi ». 14 États voteront le 3 mars.

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