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Il y a pénurie mondiale de masques pour protéger contre le coronavirus, avertit l'OMS

L'épidémie de coronavirus a fait 719 morts jusqu'à présent.

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Deux femmes portant chacune un masque de protection marchent à l'extérieur, entourées de gratte-ciel.

À Shanghai, deux personnes déambulent dans le quartier financier habituellement très fréquenté de Lujiazui, dans le district de Pudong.

Photo : Getty Images / NOEL CELIS/AFP via Getty Images

Agence France-Presse

Le monde fait face à une pénurie de masques et autres équipements de protection contre le nouveau coronavirus, a alerté vendredi le chef de l'Organisation mondiale de la santé (OMS).

Le monde fait face à un manque chronique d'équipements de protection individuelle, a déclaré Tedros Adhanom Ghebreyesus lors d'une réunion du comité exécutif de l'OMS à Genève.

Il a ajouté qu'il allait parler à des responsables de la chaîne d'approvisionnement pour tenter de résoudre les goulots d'étranglement dans la production.

Le gouvernement chinois a reconnu en début de semaine avoir besoin d'urgence de masques de protection pour faire face à l'épidémie de pneumonie virale qui a contaminé plus de 34 000 personnes en Chine continentale dont 719 mortellement, selon un dernier bilan officiel.

Dans le reste du monde, plus de 300 cas de contamination ont été confirmés dans une trentaine de pays et territoires, dont deux mortels, à Hong Kong et aux Philippines.

Le directeur de l'OMS a déjà lancé mercredi un appel de fonds de 675 millions de dollars pour combattre cette épidémie durant les trois prochains mois.

M. Tedros avait également annoncé à cette occasion que l'agence spécialisée des Nations unies allait dans un premier temps envoyer vers 24 pays des équipements de protection, dont 500 000 masques et 350 000 paires de gants. Quelque 250 000 tests seront également envoyés dans plus de 70 laboratoires dans le monde entier.

L'importance de la collaboration

Vendredi, il a de nouveau déploré que certains pays ne partagent pas toutes les données sur cette maladie, sans dire lesquels. Nous pressons ces États membres de partager ces informations immédiatement, a-t-il lancé.

Aucun pays ou organisation ne peut vaincre cette épidémie seul. Notre unique espoir, c'est de travailler ensemble

Tedros Adhanom Ghebreyesus, directeur de l'OMS

Il s'est également félicité de voir qu'au cours des deux derniers jours le nombre de nouveaux cas rapportés avait diminué, tout en mettant en garde contre tout optimisme prématuré.

Il s'agit d'une bonne nouvelle, mais il ne faut pas en tirer trop de conclusions, les chiffres peuvent repartir à la hausse, a-t-il prévenu.

Foxconn fabriquera des masques

Par ailleurs, vendredi, le géant taïwanais de l'électronique Foxconn a annoncé qu'il allait commencer à fabriquer des masques chirurgicaux aux côtés des produits Apple dans son usine de Shenzhen en Chine.

Les masques faciaux sont désormais l'équipement standard dans notre lutte contre l'épidémie [de coronavirus], a déclaré vendredi Foxconn sur son site officiel de médias sociaux WeChat.

Chaque seconde compte dans cette bataille, plus vite nous serons en mesure de fournir ces équipements, plus vite nous pourrons arrêter l'épidémie, sauver des vies et traverser ces temps difficiles.

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